Chine – Vatican: Rencontre historique entre ministres des Affaires étrangères

DIPLOMATIE Les deux pays sont sans relations diplomatiques depuis les années 1950

20 Minutes avec AFP

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Les ministres des Affaires étrangères de la Chine et du Vatican, Wang Yi et Mgr Paul Gallagher, le 14 février 2020 à Munich.
Les ministres des Affaires étrangères de la Chine et du Vatican, Wang Yi et Mgr Paul Gallagher, le 14 février 2020 à Munich. — AFP

C’est une première depuis au moins six décennies. Des ministres des Affaires étrangères de la Chine et du Vatican, deux Etats sans relations diplomatiques depuis les années 1950 en raison de différends d’ordre religieux, se sont rencontrés. Selon le Quotidien du peuple, organe du Parti communiste chinois (PCC), le Chinois Wang Yi et son homologue Mgr Paul Gallagher se sont ainsi vus vendredi à Munich. La ville allemande accueille en ce moment la Conférence sur la sécurité.

Un accord historique en 2008

Cette rencontre intervient dans un contexte de réchauffement des relations bilatérales depuis la signature d’un accord historique en 2018 sur la nomination des évêques en Chine. « Cela ouvrira davantage d’espace pour les futurs échanges entre nos deux parties », s’est félicité Wang Yi.

Pour le moment, le PCC au pouvoir se méfie de toute organisation, notamment religieuse, pouvant menacer son autorité. Il s’est ainsi longtemps méfié du Vatican en raison de son influence potentiellement politique sur les catholiques chinois. Les quelque 10 millions de catholiques de Chine sont donc censés ne fréquenter que les églises homologuées par l’Etat et dont le clergé est validé par le PCC. Mais beaucoup se rendent également dans des lieux de culte dirigés par des religieux fidèles au pape.

Aux termes de l’accord « préliminaire » signé en 2018, le pape François a reconnu des évêques chinois qui avaient été nommés par Pékin sans son aval. Le texte donne toutefois aux deux parties un droit de regard sur les nominations. Malgré le rapprochement en cours, le rétablissement des liens officiels entre les deux Etats reste compliqué à concrétiser.