Londres : La rénovation de Big Ben va coûter encore plus cher que prévu

RÉNOVATION Dix-neuf millions de livres supplémentaires vont être nécessaires après la découverte de nouveaux dégâts dans la tour londonienne

20 Minutes avec agences

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La tour de Big Ben, à Londres, pendant les travaux de restauration.
La tour de Big Ben, à Londres, pendant les travaux de restauration. — Alex Lentati/LNP/REX/SIPA

La rénovation de Big Ben va coûter bien plus cher que prévu. De nouvelles découvertes ont fait grimper la facture de la restauration du bâtiment, qui doit redonner sa « splendeur » à l’emblématique tour de Londres, en travaux depuis deux ans.

Après la découverte de dégâts causés par une bombe de la Seconde Guerre mondiale, d’amiante et de pollution, le coût de la rénovation va atteindre près de 80 millions de livres (95 millions d’euros), a annoncé ce jeudi le Parlement britannique. Une rallonge de 32 millions de livres avait déjà été nécessaire en 2017, et c’est désormais 19 millions de livres supplémentaires qu’il va falloir débourser.

Des fissures à combler et une horloge à réparer

La restauration s’avère « plus complexe qu’anticipée », souligne Ian Ailles, directeur général de la Chambre des communes, dans un communiqué. Malgré ces frais supplémentaires, qui doivent être approuvés par le Parlement, la réouverture au public est toujours prévue en 2021.

Les travaux consistent à réparer le cadran et le mécanisme de l’horloge, des fissures dans la maçonnerie de la tour de 96 mètres de haut et la corrosion de la toiture. La bordure du cadran sera aussi restaurée pour lui redonner sa couleur originale du XIXe siècle. L’édifice néogothique achevé en 1856 a considérablement souffert des affres du temps, et penche désormais à 46 cm de la verticale.

Malgré les tentatives des plus fervents partisans du Brexit, qui souhaitaient l’entendre pour marquer l’occasion, Big Ben est restée muette le 31 janvier quand le Royaume-Uni a quitté l’UE. A la place, une image de l’horloge a été projetée sur la façade de Downing Street, la résidence du Premier ministre, et un enregistrement du son de la cloche a retenti.