Ouganda : Les criquets pèlerins destructeurs arrivent massivement dans le pays

INVASION Des essaims de ces insectes ont traversé la Corne de l’Afrique et sont arrivés dans le pays ce dimanche, a annoncé un ministre

20 Minutes avec agences

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Un membre de la FAO tient dans ses doigts un criquet le 7 mai 2014 à Tsiroanomandidy à Madagascar
Un membre de la FAO tient dans ses doigts un criquet le 7 mai 2014 à Tsiroanomandidy à Madagascar — Rijasolo AFP

« Les crickets sont entrés dans le pays aujourd’hui », a précisé Moses Kizige, le ministre ougandais chargé de la région frontalière du Karamoja (nord-est), où les insectes ont été repérés ce dimanche. Ceux-ci proviennent du Kenya.

Des essaims ont dévasté l’approvisionnement alimentaire du Kenya, de l’Ethiopie et de la Somalie. L’Organisation de l’ONU pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) estime que la situation est la pire depuis vingt-cinq ans. L’invasion de criquets a été déclarée « urgence nationale » en Somalie, dans l’une des régions les plus pauvres et les plus vulnérables du monde.

400.000 tonnes dévorées chaque jour

D’épais nuages de criquets affamés se sont répandus depuis l’Ethiopie et la Somalie jusqu’au Kenya, où la FAO a estimé qu’un seul de ces essaims couvrait une surface de 2.400 km2, soit la taille du Luxembourg. Une telle nuée contiendrait quelque 200 milliards de criquets. Chacun de ces insectes dévore chaque jour l’équivalent de son propre poids (deux grammes), soit un total de 400.000 tonnes de nourriture. Celui-ci est capable de parcourir 150 km par jour et de ravager les moyens d’existence des populations rurales dans sa course effrénée pour se nourrir et se reproduire.

La FAO met en garde contre l’arrivée massive qui affecte toute une région. Si le phénomène s’aggrave, sur un an ou plus, il devient une « invasion » de criquets : six phénomènes de ce type ont eu lieu au XXe siècle et la dernière s’est produite à la fin des années 1980.