Irlande : Les premières tendances annoncent un résultat des législatives extrêmement serré

LEGISLATIVES Le dépouillement, complexe, commence ce dimanche matin seulement et pourrait prendre plusieurs jours

20 Minutes avec AFP

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Mary Lou McDonald est la présidente du Sinn Fein, le parti pro-réunification de l'Irlande, qui pourrait créer la sensation lors les législatives.
Mary Lou McDonald est la présidente du Sinn Fein, le parti pro-réunification de l'Irlande, qui pourrait créer la sensation lors les législatives. — BEN STANSALL / AFP

L’Irlande entame dimanche un décompte des voix chirurgical au lendemain de législatives dont le résultat s’annonce incroyablement serré pour le Premier ministre sortant Leo Varadkar, confronté à l’irruption du parti républicain Sinn Fein au tout premier plan du paysage politique. En raison du complexe mode de scrutin, le résultat risque de ne pas être connu avant plusieurs jours. Selon un sondage Ipsos MRBI réalisé à la sortie des urnes pour les médias irlandais, le Fine Gael du chef du gouvernement arriverait en tête avec 22,4 %, tout juste devant le parti républicain Sinn Fein (22,3 %) et l’autre grand parti de centre-droit, le Fianna Fail (22,2 %).

Rien n’est joué car cette étude réalisée sur un échantillon de 5.000 électeurs comprend une marge d’erreur de 1,3 %. Reste également à voir comment ces chiffres se traduiront en terme de répartition sur les 160 sièges de députés que compte le Dail, la chambre basse du Parlement irlandais. Le Sinn Fein, qui milite pour la réunification de la province britannique d’Irlande du Nord avec la République d’Irlande, ne présentait que 42 candidats, soit environ deux fois moins que les deux grands partis centristes.

Discussions difficiles à venir

Selon le responsable du service politique de l’Irish Times Pat Leahy, un tel résultat est inédit. « C’est une égalité entre désormais trois grands partis », a-t-il souligné, dans un pays traditionnellement dirigé – alternativement ou en coalition comme dans le gouvernement sortant – par les deux grands partis de centre-droit. « Former un gouvernement va être un exercice très difficile si les partis maintiennent leurs positions d’avant le scrutin », a-t-il ajouté à la télévision publique RTE. Fianna Fail comme Fine Gael ont exclu de former une coalition avec le Sinn Fein, en raison de ses liens avec l’IRA, organisation paramilitaire opposée à la présence britannique en Irlande du Nord.

Jeune (41 ans), métis, homosexuel, incarnant une Irlande autrefois très catholique qui se modernise, Leo Varadkar a vu après presque trois ans au pouvoir sa popularité s’émousser. Il a notamment été critiqué pour avoir privilégié dans sa campagne un sujet comme le Brexit​, au détriment des sujets de préoccupation des électeurs comme le logement ou la santé. Une semaine après la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, l’Irlande et ses 4,9 millions d’habitants se trouvent en première ligne.

Mode de scrutin complexe

« Extrêmement démocratique », le décompte qui commence dimanche peut durer plusieurs jours, en raison du mode de scrutin, à vote unique transférable, explique Eunan O’Halpin, professeur d’histoire contemporaine au Trinity College de Dublin. Concrètement, les électeurs ne votent pas pour une liste constituée, mais élabore sa propre liste en classant les candidats par ordre de préférence. Le dépouillement se fait sous les yeux du public et des observateurs de chaque camp.

A moins qu’une majorité claire n’émerge, ce qui semble en l’état peu probable, les partis devront commencer à négocier pour former un gouvernement de coalition. Après les dernières élections, en 2016, il avait fallu plus de deux mois pour parvenir à un résultat.