Election: Les Irlandais aux urnes, l’avenir du Premier ministre en jeu

LEGISLATIVES Les sondages donnent le parti de l’actuel premier ministre Leo Varadkar en 3e position (20 %), derrière le Fianna Fail et le Sinn Fein (25 %)

20 Minutes avec AFP

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Une affiche électorale et le drapeau irlandais, à Dublin le 7 février 2020.
Une affiche électorale et le drapeau irlandais, à Dublin le 7 février 2020. — Peter Morrison/AP/SIPA

Le Premier ministre Leo Varadkar joue samedi son avenir à la tête de l’Irlande. Des législatives qui s’annoncent difficiles, au terme d’une campagne où les questions intérieures ont pris le pas sur le Brexit, vont en effet se tenir à partir de 7H00.

Miser uniquement sur le Brexit était « un mauvais calcul »

Une semaine après la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne, l’Irlande et ses 4,9 millions d’habitants se trouvent en première ligne. Le pays est le seul de l’UE à partager une frontière terrestre avec le voisin britannique, et les liens économiques entre les deux pays sont étroits. Des discussions commerciales avec l’UE approchent, aux conséquences considérables sur les échanges sur l’île. Et Leo Varadkar a mis en avant son rôle dans la mise au point d’une solution évitant le retour à une frontière physique entre les deux Irlande dans l’accord de Brexit.

Cependant, miser sur cette image lors de la campagne électorale était « un mauvais calcul » pour l’actuel Premier ministre, estime Eoin O’Malley, professeur à la Dublin City University. « Le problème pour la plupart des gens c’est le temps qu’ils passent dans les transports pour aller travailler, qu’ils n’ont pas les moyens d’acheter leur logement et qu’ils ont à peine les moyens de payer le loyer ». Jeune (41 ans), métis, homosexuel, incarnant une Irlande autrefois très catholique qui se modernise, le chef de gouvernement voit ainsi après presque trois ans au pouvoir sa popularité s’émousser.

Selon un sondage publié en début de semaine, le parti du Premier ministre, le Fine Gael, arriverait en troisième position, avec 20 % des intentions de vote. Il serait devancé par son grand rival, le Fianna Fail, également de centre droit. Depuis l’indépendance il y a un siècle, le paysage politique irlandais est dominé par ces deux partis, qui gouvernent le pays alternativement ou en coalition comme actuellement.

Mais cette fois, les cartes pourraient être rebattues. Dans ce sondage en effet, la surprise est venue du Sinn Fein, l’ancienne vitrine politique de l’Armée républicaine irlandaise (IRA), donné en tête, avec 25 % des suffrages. « Personne n’avait anticipé », a reconnu vendredi Leo Varadkar.

Le jeu des alliances

La présidente du Sinn Fein, Mary Lou McDonald, veut un référendum sur l’unification de l’Irlande avec la province britannique du nord dans les cinq ans. Et ses propositions pour bâtir des logements, un des thèmes majeurs dans la campagne, trouvent un écho particulier auprès d’un électorat jeune et urbain. Mais dans les faits, les chances de la voir accéder au pouvoir à l’issue de ces élections sont extrêmement faibles. Son parti nationaliste de gauche ne présente que 42 candidats pour 160 sièges de députés à la chambre basse du Parlement irlandais. De plus, Fine Gael comme Fianna Fail excluent toute alliance avec un parti au passé sulfureux, vu ses liens avec l’IRA, organisation paramilitaire opposée à la présence britannique en Irlande du Nord.

Une fois les résultats officiels connus, commenceront les tractations pour former un gouvernement de coalition, à moins qu’un parti ne parvienne à décrocher 80 sièges, scénario hautement improbable. Après les dernières élections en 2016, il avait fallu 70 jours pour que les deux grands partis s’accordent pour former un gouvernement.