Etats-Unis : Une ville à la recherche de fosses communes, cent ans après des émeutes raciales

HISTOIRE « Notre quête pour connaître la vérité sur ce qu’ont vécu nos concitoyens en 1921 se poursuit », a déclaré le maire

20 Minutes avec agences

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Le cimetière de Tulsa, sous lequel pourrait se trouver une fosse commune datant d'un massacre dans un quartier noir en 1921.
Le cimetière de Tulsa, sous lequel pourrait se trouver une fosse commune datant d'un massacre dans un quartier noir en 1921. — Mike Simons/AP/SIPA

Tulsa, située dans l’Etat de l’Oklahoma (Etats-Unis), a décidé de rouvrir une page sombre de son histoire. La ville américaine va creuser le sol pour retrouver les corps de personnes noires, tuées il y a plus d’un siècle lors de violentes émeutes raciales et enterrées dans une fosse commune.

La commune a annoncé son intention ce mardi dans un communiqué. Des excavations vont être faites dans un cimetière où des « recherches géophysiques préliminaires ont identifié une vaste anomalie pouvant correspondre à une fosse commune », explique la municipalité.

300 Noirs Américains tués en 1921

Les fouilles devraient permettre d’établir l’éventuelle présence de restes humains et de déterminer les conditions des inhumations. L’enquête étudiera ensuite la possibilité d’indemnisations pour les descendants des victimes. « Notre quête pour connaître la vérité sur ce qu’ont vécu nos concitoyens en 1921 se poursuit », a tweeté ce mardi le maire de Tulsa, G.T Bynum.

Jusqu’à 300 Afro-Américains ont été tués dans le massacre de Tulsa, après l’arrestation d’un adolescent noir accusé d’avoir agressé une femme blanche. Un premier affrontement a éclaté entre un groupe de Blancs souhaitant lyncher l’adolescent et un groupe de Noirs cherchant à le protéger. Le 31 mai et le 1er juin 1921, une foule de Blancs a ensuite attaqué les habitants noirs d’un quartier de Tulsa, commettant un véritable massacre.