Coronavirus : Soupçons de contamination sur une croisière, 7.000 personnes bloquées au large de Rome

EPIDEMIE Un couple de touristes présente des symptômes et a été placé en isolement

20 Minutes avec AFP

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Un bateau de croisière Costa (image d'illustration).
Un bateau de croisière Costa (image d'illustration). — Miguel MEDINA / AFP

Un bateau entier placé à l’isolement. Au nord de Rome, quelque 7.000 personnes, dont environ 6.000 passagers, sont bloquées depuis ce jeudi matin à bord d’un gigantesque navire de croisière, en raison de deux cas suspects du nouveau coronavirus. Les résultats de leurs analyses sont attendus dans la soirée.

« Nous avons été alertés au petit matin par le ministère de la Santé et avons envoyé trois médecins et une infirmière à bord pour effectuer des prélèvements », a indiqué à l’AFP une porte-parole de l’ASL (centre sanitaire) de Civitavecchia. Le porte-parole de Costa Croisières a confirmé « qu’il y a environ 6.000 passagers à bord », les autres étant des membres d’équipage.

Toux et forte fièvre

Les échantillons vont être analysés à l’hôpital Spallanzani de Rome, spécialisé dans les maladies infectieuses, a précisé la porte-parole de l’ASL. Les résultats devraient être connus plus tard dans la journée. Le médecin de bord du Costa Smeralda, le navire amiral – et l’un des cinq premiers au monde – de Costa Croisières, a signalé aux autorités portuaires italiennes la présence à bord d’un couple chinois dont l’épouse présentait des symptômes suspects de toux et forte fièvre.

Costa Croisières a confirmé dans un communiqué avoir « activé le protocole sanitaire pour un cas suspect, concernant une touriste de Macao, à bord du Costa Smeralda ». La femme, âgée de 54 ans, a été « placée à l’isolement » dans l’infirmerie de bord ainsi que son compagnon, selon Costa.

Le couple à l’isolement

Le couple est arrivé à Milan le 25 janvier en provenance de Hong Kong puis a embarqué à Savone (Italie) et aurait fait étape notamment à Barcelone, Valence (Espagne) et Marseille (France), selon les médias italiens. Le Costa Smeralda est arrivé jeudi matin à Civitavecchia depuis Palma de Majorque (Espagne) « dans le cadre d’une croisière d’une semaine en Méditerranée occidentale », selon Costa. Le navire aurait dû repartir jeudi soir pour La Spezia, sur la côte nord-ouest de l’Italie.

« Nous sommes un peu inquiets bien sûr. Personne ne monte ni ne descend du bateau à part les médecins. Nos vacances risquent de se terminer en cauchemar », a témoigné un passager. Selon Ansa, 751 touristes chinois se trouvent sur le navire y compris le couple. Le responsable du port de Civitavecchia et commandant des garde-côtes de la région, Vincenzo Leone, a estimé que « la situation à bord est tranquille ».

Le système de santé italien « est prêt »

« Nous attendons de connaître le résultat des contrôles encore en cours mais tout ce qui devait être fait l’a été », a-t-il ajouté, estimant qu’il « n’y a pas de motifs de préoccupation ». Le Premier ministre italien Giuseppe Conte a dit aux médias italiens, depuis Sofia, qu’il se tenait « informé pour, au besoin, intensifier si nécessaire les mesures de prudence ».

Il a toutefois appelé « à ne pas diffuser d’alarmisme ni à alimenter de forme de panique » car les autorités italiennes « prennent toutes les initiatives nécessaires pour faire face aux risques liés au coronavirus ». « Jusqu’à présent, tous les cas (suspects) analysés ont donné des résultats négatifs. Le système [sanitaire italien] est prêt s’il y avait un quelconque cas de contagion au nouveau coronavirus », a souligné jeudi devant la presse Silvio Brusaferro, président de l’Institut supérieur de la santé.