Français disparus au Québec : La police révèle l’identité de la première victime repêchée

RECHERCHES Gilles Claude, 58 ans et passionné de randonnées à motoneige, était le père de trois biathlètes internationaux

20 Minutes avec AFP

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La police et des secours préparent une opération de sauvetage au lac Saint-Jean, au Québec, le 25 janvier 2020.
La police et des secours préparent une opération de sauvetage au lac Saint-Jean, au Québec, le 25 janvier 2020. — HO / AFP / Sûreté du Québec

La police du Québec a révélé ce samedi que le corps retrouvé la veille lors des recherches de cinq Français disparus dans un lac après une expédition en motoneige, était celui de Gilles Claude, 58 ans, père de trois biathlètes internationaux.

Gilles Claude, comme les sept autres touristes français qui participaient à cette excursion, était originaire de l’est de la France. Passionné de randonnées à motoneige, notamment au Québec où il venait régulièrement depuis des décennies selon ses proches, Gilles Claude était le père de trois biathlètes internationaux, Emilien, Florent et Fabien. Ce dernier est monté jeudi pour la première fois sur le podium d’une étape de la Coupe du monde de biathlon, à Pokljuka en Slovénie. Il a dédié sa troisième place à son père.

Quatre personnes toujours recherchées

Une trentaine de policiers, parmi lesquels une douzaine de plongeurs, aidés d’hélicoptères et de drones, ont repris leurs recherches intensives samedi matin dans les eaux glacées du lac Saint-Jean, pour la quatrième journée consécutive, afin de retrouver les quatre autres touristes français. Il s’agit de Yan Thierry, 24 ans, Jean-René Dumoulin, 24 ans, Julien Benoît, 34 ans, et Arnaud Antoine, 25 ans. « Tous les jours on fait des découvertes, c’est encourageant », a expliqué à l’Agence France-Presse (AFP) le porte-parole de la Sûreté du Québec qui dirige les recherches, Hugues Beaulieu.

Le corps de Gilles Claude a été retrouvé à plus de 2 km des points initiaux de recherche dans la rivière Grande Décharge, dans une zone non balisée à l’embouchure du lac Saint-Jean où s’est produit l’accident. Cette zone « hors piste » est réputée dangereuse en raison de courants qui fragilisent la couche de glace. Le groupe était composé de huit touristes originaires de l’est de la France, dont trois ont survécu à des blessures légères et à un choc nerveux. Leur guide, un Montréalais de 42 ans, est mort mercredi des suites de ses blessures.

Les démarches pour le rapatriement du corps de la victime vont être entamées « très rapidement », a assuré vendredi soir la ministre québécoise par intérim de la Sécurité publique, Andrée Laforest, ajoutant être « de tout cœur » avec les Français.