Népal : Les recherches pour retrouver sept randonneurs après une avalanche ont été suspendues

HAUTE MONTAGNE Le risque d’une avalanche « de plus grande ampleur » a forcé les secouristes à interrompre momentanément les recherches

20 Minutes avec agences

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Des secouristes à la recherche de sept randonneurs portés disparus en janvier 2020 sur l'Annapurna (Népal).
Des secouristes à la recherche de sept randonneurs portés disparus en janvier 2020 sur l'Annapurna (Népal). — Yonhap News/Newscom/SIPA

Sept randonneurs, quatre Sud-Coréens et trois Népalais, sont portés disparus depuis presque une semaine après une avalanche dans le massif himalayen de l’Annapurna (Népal). Les recherches ont été suspendues ce jeudi à cause de la météo, ont annoncé les autorités chargées du tourisme.

« La situation est devenue trop risquée » pour que les recherches se poursuivent, a déclaré le chef du département népalais du tourisme. « Nous reprendrons quand les conditions nous le permettront et lorsque la masse de neige commencera à fondre. » Une partie de la neige accumulée dans le secteur pourrait fondre en deux jours si l’ensoleillement est suffisant. Mais cette fonte pourrait aussi prendre un mois.

Encore un risque d’avalanche

L’avalanche a eu lieu à environ 3.200 m d’altitude, près du camp de base pour l’ascension de l’Annapurna. Ce mercredi, des secouristes de l’armée népalaise, des spécialistes sud-coréens, des Népalais et des chiens d’avalanche ont exploré une zone où ont été détectés des signaux d’appareils de localisation.

Mais de nouvelles avalanches survenues depuis ont provoqué un amas de neige compliquant l’opération. « Une avalanche de plus grande ampleur risque de se produire », a averti le coordinateur des secours de la compagnie d’hélicoptères Simrik Air, qui participe aux recherches.