Québec : Un mort et cinq touristes français disparus après un accident de motoneige

RECHERCHES La glace aurait cédé sous le poids de plusieurs engins, tuant sur le coup le guide de l’excursion

20 Minutes avec AFP

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Deux personnes sur une motoneige au Canada (image d'illustration).
Deux personnes sur une motoneige au Canada (image d'illustration). — GEOFF ROBINS / AFP

Un guide canadien a trouvé la mort dans un accident de motoneige dans le nord du Québec ce mercredi. Il accompagnait huit touristes français qui participaient à une randonnée, dont cinq sont portés disparus.

L'accident est survenu mardi en début de soirée dans la région du lac Saint-Jean, lors d’une balade en motoneige avec un guide et huit touristes français qui a viré au drame. La police a été alertée par deux des touristes qui venaient de récupérer l’un des leurs dans les eaux glacées. Son engin avait percé la glace alors qu’ils traversaient une zone « hors piste » sur une rivière se jetant du lac Saint-Jean, à environ 225 km au nord de la ville de Québec, a précisé à l’AFP un porte-parole de la Sûreté du Québec, Hugues Beaulieu.

Des plongeurs à la recherche de survivants

La police et l’armée ont immédiatement été appelées en renfort. Elles ont secouru le guide de l’expédition, un Québécois de 42 ans qui était lui aussi tombé dans l’eau, mais l’homme est mort dans la nuit à l’hôpital, selon la même source.

« Cinq touristes français manquent toujours à l’appel », a indiqué le porte-parole. Huit plongeurs de la Sûreté du Québec sont arrivés sur place en début de matinée pour participer aux recherches et tenter de retrouver d’éventuels survivants.

Le porte-parole n’écarte pas la possibilité que ces cinq touristes aient pu trouver refuge dans un chalet pendant la nuit, même si cette hypothèse est « assez improbable » selon lui. « Ce secteur ne faisait pas partie d’un sentier balisé, ils étaient en hors-piste », a précisé le porte-parole.