Etats-Unis: Des milliers de militants proarmes manifestent avec leur fusil semi-automatique

GUN CONTROL Le rassemblement, à Richmond, en Virginie, s’est déroulé sans incident

20 Minutes avec AFP

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Des manifestants proarmes à Richmond, aux Etats-Unis, le 20 janvier 2020.
Des manifestants proarmes à Richmond, aux Etats-Unis, le 20 janvier 2020. — Mike Morones/AP/SIPA

Tenues de camouflage et fusils semi-automatiques étaient de sortie lundi à Richmond, la capitale de l’Etat américain de Virginie, où plusieurs milliers de personnes ont manifesté sans incident pour le droit à détenir des armes.

Le rassemblement avait été placé sous haute surveillance de crainte d’actions violentes de la part de groupes d’extrême droite. Le gouverneur démocrate, Ralph Northam, a décrété l’état d’urgence sur la place du Capitole, siège du gouvernement local et site de la manifestation, en raison de « menaces sérieuses et crédibles ». L’événement était entouré d’un important dispositif de sécurité et d’une surveillance aérienne. Armes et objets dangereux étaient prohibés sur le site même.

« On ne veut pas voir de drame comme celui de Charlottesville », avait prévenu le gouverneur, en référence à une autre ville de Virginie où des affrontements entre militants suprémacistes blancs et antifascistes avaient fait une morte et des dizaines de blessés en août 2017. Mais malgré le nombre important de manifestants venus dès le petit matin arme en bandoulière ou à la ceinture, en tenue paramilitaire ou vêtus de blousons de chasse, le rassemblement s’est terminé à la mi-journée sans incident majeur. Dans un froid glacial, les protestataires ont rapidement rempli la place et les rues environnantes. Outre les armes ou les drapeaux, ils arboraient des autocollants orange disant : « Les armes sauvent des vies ».

« Notre droit constitutionnel que Dieu nous a donné »

« Ces dernières décennies, les politiques ont essayé de faire passer des lois qui rendent plus difficile l'achat d'armes à feu pour les citoyens respectueux de la loi. On est sur une mauvaise pente. C’est notre droit constitutionnel, que Dieu nous a donné, de nous armer », dit à l’AFP Brooks, 24 ans, un habitant de Richmond, ville d’ordinaire paisible de 200.000 habitants.

« Il s’agit juste d’exercer ma liberté. Il ne faut pas avoir peur [des armes], ce sont juste des machines. Tout le monde dans la foule est armé et aucun crime n’a été commis », affirme pour sa part Justin Dorton, 38 ans, en treillis et veste de camouflage, et armé d’un fusil semi-automatique. Un peu plus loin, John, venu de l’Ohio, explique vouloir « changer la culture » des citadins effrayés par les armes comme l’AR-15 qu’il porte sur la poitrine. « Plus on verra d’armes dans la vie de tous les jours, moins on en aura peur », assure le jeune homme, qui cache son visage sous un foulard noir.

Craintes de débordements

Plusieurs mouvements d’extrême droite et groupes paramilitaires avaient annoncé leur participation à cette « journée de lobbying » auprès des élus, organisée par la Ligue de défense des citoyens de Virginie (VCDL).

Cette ligue dénonce ce qu’elle considère comme des attaques contre le deuxième amendement de la Constitution, qui garantit le « droit du peuple de détenir et de porter des armes ». Mais cet article fait l’objet d’interprétations divergentes et la Cour suprême a limité ce droit au domicile, laissant les villes et les Etats réguler leur transport.

Donald Trump, grand défenseur du lobby proarmes, a soutenu les manifestants. « Le parti démocrate en Virginie fait tout pour vous priver de vos droits prévus dans le deuxième amendement. Ce n’est que le début. Faites en sorte que cela n’arrive pas, votez républicain en 2020 ! », a-t-il tweeté lundi. « Je ne permettrai JAMAIS que notre grand deuxième amendement soit sans protection, même pas un peu ! »