VIDEO. Australie : Après les incendies, tempête de poussière et averses de grêle

INTEMPERIES Depuis septembre, les incendies en Australie ont détruit une superficie plus grande que le Portugal, plus de 2.000 maisons et ont fait au moins 29 morts

20 Minutes avec AFP

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Des tempêtes de poussière et des averses de grêles se sont abattues dimanche 19 et lundi 20 janvier 2020 dans différentes régions de l'est de l'Australie.
Des tempêtes de poussière et des averses de grêles se sont abattues dimanche 19 et lundi 20 janvier 2020 dans différentes régions de l'est de l'Australie. — Handout / Courtesy of Marcia Macmillan / AFP

Après l’éprouvante crise des feux de forêts, qui n’est toujours pas terminée, des tempêtes de poussière et des averses de grêle se sont abattues dimanche soir et ce lundi dans différentes régions de l’est de l’Australie, constituant de nouveaux défis dans des zones déjà sinistrées par les incendies.

Dimanche soir, une averse d’énormes grêlons s’est abattue sur la ville de Melbourne, capitale du Victoria (Sud). Certaines parties de cet Etat du sud du pays ont également été douchées par d’intenses précipitations, perturbant le déroulement de l’Open d’Australie de tennis.

« C’était comme dans un film apocalyptique »

Les feux de forêt se produisent chaque année en Australie, mais la saison des incendies a été particulièrement précoce et intense cette fois, en raison d’une sécheresse prolongée dans l’immense île-continent. Les terres qui ont brûlé depuis septembre forment ensemble une superficie plus grande que le Portugal. En plus d’avoir détruit plus de 2.000 maisons, les incendies ont également fait au moins 29 morts. La crise est aussi écologique puisque les chercheurs estiment qu’un milliard d’animaux pourraient avoir péri.

De spectaculaires images filmées pendant le week-end dans l’Etat de Nouvelle-Galles du Sud montraient la progression d’un gigantesque mur de poussière sur des localités de l’arrière-pays (Outback). Des habitants ont décrit l’obscurité se faisant en pleine journée. « Nous sommes habitués à devoir ramasser en vitesse le linge, à éteindre les clims et à fermer portes et fenêtres avant l’arrivée d’une tempête de poussière », a raconté Ashleigh Hull, dans la ville de Dubbo. Mais cette tempête était « beaucoup plus spectaculaire », a-t-elle poursuivi. « Honnêtement, c’était comme dans un film apocalyptique, une énorme vague qui arrive, vraiment impressionnante, mais je préférerais qu’elle apporte de la pluie et pas de la poussière », a-t-elle dit.

La saison des feux de forêt loin d’être terminée

Canberra a aussi été le théâtre d’une violente averse de grêle qui a arraché des branches d’arbre. Les services d’urgence ont demandé aux gens de mettre leurs voitures à l’abri et de ne pas les laisser sous les arbres ou les lignes électriques. Le Bureau de météorologie a exhorté les habitants du sud-est de la Nouvelle-Galles du Sud à se préparer à l’arrivée de la tempête. « De violents orages risquent de faire des dégâts, des vents destructeurs, parfois d’énormes grêlons et de fortes précipitations susceptibles d’entraîner des crues soudaines dans les prochaines heures », a indiqué le Bureau.

Dans l’Etat de Victoria, où des feux brûlent toujours, les précipitations de la nuit ont été accueillies avec soulagement, mais les autorités ont aussi mis en garde contre les risques accompagnant ces fortes pluies, notamment la possibilité de glissements de terrain. Elles ont également observé que, en dépit de ces précipitations, la saison des feux de forêt était loin d’être terminée.