Chine: La mystérieuse pneumonie virale fait une seconde victime

SANTE Le virus, qui appartient à la même famille que le Sras, est hautement contagieux

20 Minutes avec AFP

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Une femme portant un masque en Chine (image d'illustration).
Une femme portant un masque en Chine (image d'illustration). — FRED DUFOUR / AFP

L’alerte sanitaire en Chine se confirme. La mystérieuse pneumonie virale apparue dans le centre du pays, et dont le virus appartient à la même famille que le Sras, a fait une seconde victime, ont annoncé jeudi les autorités sanitaires. Un homme de 69 ans est décédé mercredi à Wuhan, où la maladie a été détectée le mois dernier pour la première fois, a indiqué la Commission municipale de l’hygiène et de la santé sur son site Internet.

Le patient, qui est tombé malade le 31 décembre, a vu son état de santé s’aggraver cinq jours plus tard avec une myocardite sévère (inflammation du muscle cardiaque), une fonction rénale anormale et de multiples organes gravement touchés, ont précisé les autorités sanitaires.

Selon le tout dernier bilan disponible, au moins 41 malades ont été recensés en Chine dont cinq sont dans un état grave.

Crainte d’une réapparition du Sras

Cette pneumonie alimente les craintes d’une réapparition d’un virus de type Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère), hautement contagieux, qui avait tué quelque 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong en 2002-2003.

L’enquête des autorités sanitaires chinoises a permis de déterminer que plusieurs patients sont des vendeurs d’un marché de Wuhan spécialisé dans la vente en gros de fruits de mer et de poissons. La municipalité a pris plusieurs mesures, ordonnant en particulier la fermeture du marché concerné, où des opérations de désinfection et des analyses ont été effectuées.

Deux autres cas de cette mystérieuse pneumonie ont par ailleurs été détectés en Thaïlande et au Japon, où les autorités de ces deux pays affirment que les patients s’étaient rendus à Wuhan avant leur hospitalisation.