VIDEO. Philippines : Le pays en alerte après le réveil du volcan Taal

CATASTROPHE La dernière éruption du volcan Taal datait de 1977

J.-L.D. avec AFP

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Le volcan Taal s'est réveillé.
Le volcan Taal s'est réveillé. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Le volcan Taal crachait ce lundi de la lave et une gigantesque colonne de cendres et de fumée zébrée d’éclairs, au sud de la capitale philippine où des centaines de vols internationaux ont été annulés de crainte d’une éruption « explosive ».

Une fine pellicule recouvrait les maisons et les rues des environs du volcan, situé à 65 km de Manille et dont le réveil dimanche s’est accompagné d’une série de séismes. Au moins 20.000 personnes se sont réfugiées dans des centres d’évacuation, selon un responsable local.

Tremblement de terre et lave

Selon les géologues, le volcan reste actif, crachant de la lave incandescente à quelque 500 m de hauteur depuis de nouvelles fissures qui se sont ouvertes sur son flanc nord, avec des tremblements de terre dans la zone.

« Nous avons vraiment peur de ce qui peut nous arriver (…), que notre maison puisse s’effondrer dans un gros séisme et d’être tous tués », confie Bienvenido Musa, un habitant de la zone âgé de 56 ans. « Qui ne serait pas effrayé ? Voilà pourquoi j’ai décidé d’envoyer ma famille dans un centre pour les évacués. »

Les avions à nouveau autorisés à voler

Les écoles situées dans la région du volcan, des bureaux gouvernementaux à Manille et la Bourse philippine sont demeurés fermés ce lundi par mesure de précaution. Les magasins se sont vite trouvés à court de masques de protection, après une ruée des habitants à la suite de la mise en garde des autorités contre le risque de problèmes respiratoires du fait des poussières et des cendres.

Les avions ont recommencé à décoller du principal aéroport international de Manille, dont les opérations restaient partielles. Il avait été fermé dimanche en raison du risque que constituent pour les aéronefs les cendres projetées dans l’air. Environ 240 vols ont été annulés sur l’aéroport international Ninoy Aquino, contrariant les déplacements de dizaines de milliers de passagers.

Des fontaines de lave encore visibles ce lundi matin

L’éruption a débuté dimanche par une explosion de vapeur d’eau sous pression et de roches, avec une colonne de 15 km de haut. Ce lundi matin, des « fontaines » de lave étaient visibles sur le volcan, selon l’Institut de volcanologie et sismologie des Philippines (Phivolcs).

D’impressionnants éclairs pouvaient être observés de façon épisodique au-dessus du volcan, un phénomène qui n’est pas totalement expliqué par la science mais qui serait dû à l’électricité statique.

La « ceinture de feu », zone d’éruption

Plus de 2.000 habitants vivant sur l’île où se trouve le Taal, située au milieu d’un lac, une zone très appréciée des touristes, ont été évacués par mesure de sécurité ce dimanche.

La dernière éruption du Taal datait de 1977. L’archipel des Philippines est situé sur la « ceinture de feu » du Pacifique, où les plaques tectoniques entrent en collision, provoquant séismes et activité volcanique réguliers. En janvier 2018, des dizaines de milliers de personnes avaient dû être évacuées en raison d’une éruption du mont Mayon, dans la région centrale de Bicol.