Malte : Un avocat succède au controversé Premier ministre Muscat

ÉLECTIONS Joseph Muscat a été contraint d’annoncer son départ le 1er décembre, poussé vers la sortie par l'enquête sur le meurtre de la journaliste d'investigation Daphne Caruana Galizia

20 Minutes avec AFP

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Robert Abela (à droite), le 10 janvier 2020.
Robert Abela (à droite), le 10 janvier 2020. — MATTHEW MIRABELLI / AFP

Robert Abela, un avocat d’affaires de 42 ans, qui était considéré comme un outsider, a été élu chef du Parti travailliste maltais dimanche, devenant automatiquement Premier ministre après la chute du très controversé Joseph Muscat.

Robert Abela, fils de l’ancien président George Abela, est considéré comme incarnant la continuité par rapport à son prédécesseur. La majorité des 17.500 électeurs adhérents du Labour, qui choisissaient pour la première fois directement leur patron, l’a préféré, lui et sa promesse de poursuivre « avec les recettes gagnantes » de Joseph Muscat, au chirurgien Chris Fearne, 52 ans, vice-Premier ministre sortant qui prévoyait de grandes réformes.

Seulement deux ans et demi de mandat

Robert Abela, militant de toujours du Parti travailliste, n’est devenu député que lors des dernières législatives en 2017, convoquées de façon anticipée par Joseph Muscat et remportées haut la main par son parti, malgré une vague de scandales secouant son entourage. L’avocat Abela reprend le flambeau pour seulement deux ans et demi de mandat, jusqu’en septembre 2022.

Joseph Muscat a été contraint d’annoncer son départ le 1er décembre après des manifestations de mouvements civiques et de la famille de Daphne Caruana qui l'accusaient nommément de couvrir de proches collaborateurs dont son chef de cabinet Keith Schembri. Pendant leur campagne, aucun des prétendants n’a évoqué l’affaire « Daphne » ni critiqué Joseph Muscat.

L’affaire « Daphne »

Selon Jorge Fenech, un homme d'affaires inculpé après avoir tenté de fuir Malte sur son yacht fin 2019, de complicité dans l’assassinat de Daphne Caruana Galizia, tuée en octobre 2017, dans un attentat à la voiture piégée, Keith Schembri est le « vrai commanditaire » du meurtre. En creusant le volet maltais des Panama Papers, la journaliste avait révélé que des pots-de-vin présumés de 2 millions d’euros auraient été versés à Keith Schembri et au ministre de l’Energie de l’époque Konrad Mizzi par une société de Dubaï, la 17 Black.

Le consortium de journalistes Daphne Project, qui a pris la suite de la blogueuse, a découvert que cette firme appartenait à Jorge Fenech. Interrogé brièvement par la police fin novembre, Keith Schembri était ressorti libre et n’est pas poursuivi.