Incendies en Australie : Les évacuations se poursuivent, Sydney menacée de coupures d'électricité

CATASTROPHE Les températures pourraient encore augmenter dans les jours qui viennent

20 Minutes avec AFP

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A Snowy Valley le 4 janvier 2020. (S. Khan/AFP)
A Snowy Valley le 4 janvier 2020. (S. Khan/AFP) — AFP

L’exode face à la catastrophe. Des dizaines de milliers d’Australiens ont évacué ce samedi leurs domiciles pour fuir les feux de forêt qui ravagent le pays. Des incendies qui se poursuivent alors que les températures ont dépassé les 40 °C et que des vents violents soufflaient, attisant des centaines d’incendies. « Par rapport aux prévisions (concernant le pire des scénarios) que nous avions faites ce matin, malheureusement, elles se réalisent », a déploré Gladys Berejiklian, la Première ministre de Nouvelle Galles du Sud. « Ces vents forts et ces températures élevées » devraient perdurer en soirée, a souligné le chef des pompiers de cet Etat.

Sydney a enregistré samedi des températures record, avec 48,1 °C relevés à Penrith, dans la banlieue ouest de la ville la plus peuplée d’Australie. La ville la plus peuplée d'Australie, qui compte plus de 5 millions d'habitants avec son agglomération, est par ailleurs menacée de coupures de courant après la destruction par les feux de deux postes électriques. Les autorités ont donc appelé les habitants à restreindre leur consommation d'électricité.

A Canberra, la température a atteint 42,9 °C, un chiffre également sans précédent, a indiqué le porte-parole des services météorologiques australiens, Jonathan How. Et dans ces deux villes, les températures pourraient encore augmenter, a-t-il affirmé.

Une barrière de feu de 15 m de haut

Plusieurs messages d’alerte ont été émis ce samedi à travers le territoire. L’un d’entre eux concerne un feu au sud-ouest de Sydney qui pourrait atteindre la périphérie de la mégapole. L’état d’urgence a été décrété dans le sud-est de l’île-continent, la région la plus peuplée, et ordre a été donné vendredi à plus de 100.000 personnes d’évacuer dans trois Etats. « Nous avons littéralement vu partir des dizaines de milliers de personnes », a témoigné le chef des pompiers de Nouvelle Galles du Sud. Les autoroutes reliant les villes du littoral à Sydney et d’autres grandes villes étaient engorgées par de longues files de voitures.

Dans la petite ville balnéaire de Mallacoota, la marine a évacué vendredi un millier d’habitants et de touristes cernés par les flammes, et dont certains s’étaient réfugiés sur le front de mer depuis la Saint-Sylvestre pour se protéger. Le premier des deux navires militaires affrétés pour les secourir est arrivé près de Melbourne samedi. Eloise, 26 ans, est parvenue à fuir sous escorte policière alors qu’elle et d’autres personnes avaient passé quatre jours sans électricité, téléphone ou Internet. « Les flammes se sont approchées jusqu’à 50 mètres de nous. Il a fallu conduire parmi elles car c’était la seule voie permettant de partir », témoigne-t-elle, décrivant des flammes de 15 mètres de hauteur des deux côtés de la route.

3.000 soldats en renfort

Le Premier ministre australien, Scott Morrison, a de son côté appelé samedi 3.000 militaires réservistes à se déployer, une mobilisation sans précédent. « Cela permet d’avoir plus d’hommes sur le terrain, plus d’avions dans le ciel, plus de navires en mer », a-t-il affirmé.

Depuis le début de la saison des incendies, en septembre, 23 personnes sont mortes en Australie, selon le Premier ministre. Des dizaines d’autres sont portées disparues, et plus de 1.500 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à deux fois la Belgique ou Hawaï a brûlé. Les feux ont également été meurtriers pour la vie sauvage, et ont détruit la quasi-totalité du parc national de Flinders Chase, sur Kangaroo Island, qui abrite des kangourous et des koalas, ont indiqué les autorités samedi.