Attaque antisémite près de New York: L’accusé risque 25 ans de prison

ETATS-UNIS L’homme de 37 ans, qui a plaidé non coupable lors de sa première comparution, est visé par de nouveaux chefs d'inculpation

20 Minutes avec AFP
 David Neumann, au centre, s'essuie les yeux en parlant aux journalistes de New City, le jeudi 2 janvier 2020, à propos de son père, Josef Neumann, qui a été grièvement blessé lors d'une attaque contre une célébration de Hanoukka.
David Neumann, au centre, s'essuie les yeux en parlant aux journalistes de New City, le jeudi 2 janvier 2020, à propos de son père, Josef Neumann, qui a été grièvement blessé lors d'une attaque contre une célébration de Hanoukka. — Seth Wenig/AP/SIPA

Les charges s’alourdissent. L’homme accusé d’avoir attaqué au couteau plusieurs personnes dans la maison d'un rabbin près de New York le 28 décembre a été inculpé vendredi de nouveaux chefs d’accusation, a indiqué le procureur local. Grafton Thomas, 37 ans, est visé par six chefs pour tentative de meurtre, trois chefs pour agression, trois autres chefs pour tentative d’agression, et deux chefs de cambriolage. Il risque jusqu’à 25 ans de prison.

Ces chefs d’inculpations laissent entendre qu’il a agressé au moins six personnes alors qu’initialement, la police avait parlé de cinq personnes blessées et hospitalisées. Un des blessés, Josef Neumann, 72 ans, atteint notamment à la tête, est toujours dans un état critique. Sa famille a indiqué craindre qu’il ne s’en sorte pas.

Auteur d’une autre attaque antisémite ?

Grafton Thomas est accusé d’avoir pénétré samedi soir au domicile d’un rabbin, armé d’un grand couteau, et d’avoir frappé plusieurs des nombreuses personnes venues célébrer la fête juive d’Hanouka. Il a aussi été inculpé de cinq chefs d’accusation au niveau fédéral, pour "crimes haineux". Cette catégorie d’infractions regroupe les personnes ciblées pour leur ethnie, religion, identité sexuelle ou handicap. Selon des médias américains, la police examine aussi la possibilité qu’il ait été l’auteur d’une autre attaque au couteau contre un juif orthodoxe le 20 novembre, à Ramapo, également dans le comté de Rockland.

Grafton Thomas a plaidé non coupable lors de sa première comparution le 29 décembre. Sa famille et son avocat ont indiqué qu’il souffrait de troubles mentaux et avait déjà été hospitalisé plusieurs fois. L’attaque de Monsey, où vit une importante communauté juive orthodoxe, a accru les craintes des juifs américains, confrontés à un nombre croissant d'actes antisémites ces dernières années, particulièrement dans la région new-yorkaise.