Hong Kong : Affrontements dans des centres commerciaux la veille et le jour de Noël

CONTESTATION Le pouvoir pro-chinois a accusé les « émeutiers » d’avoir « gâché l’ambiance festive »

20 Minutes avec AFP

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Le police antiémeute dans un centre commercial d'Hong Kong, le 24 décembre 2019.
Le police antiémeute dans un centre commercial d'Hong Kong, le 24 décembre 2019. — Kin Cheung/AP/SIPA

Des heurts sporadiques ont éclaté mercredi entre militants pro-démocratie et policiers anti-émeute à Hong Kong, au lendemain de violents affrontements condamnés par le pouvoir pro-chinois. Celui-ci a accusé les « émeutiers irresponsables et égoïstes » d’avoir gâché les festivités de Noël. « De tels actes illégaux ont non seulement gâché l’ambiance festive, mais ont également porté préjudice au commerce local », a fustigé sur son compte Facebook la cheffe de l'exécutif hongkongais, Carrie Lam.

A Mong Kok, un quartier prisé pour faire du shopping et théâtre de fréquents affrontements au cours des six derniers mois, la police a fait usage massivement de gaz lacrymogène pour disperser la foule qui prenait à partie les policiers, a constaté un journaliste de l’Agence France-Presse (AFP). Du gaz au poivre a également été utilisé dans au moins deux « malls » (centres commerciaux) lors de heurts entre la police et les manifestants. De nombreux jeunes manifestants ont été arrêtés, certains par des policiers en civil qui s’étaient mêlés à la foule, selon des images diffusées en direct par les télévisions locales.

Actions coup de poing

Toutefois, les heurts de mercredi ont été moins violents que ceux de la veille qui ont mis aux prises pendant plusieurs heures des centaines de militants vêtus de noir aux forces de l’ordre dans un des quartiers les plus animés de la ville. A Hong Kong, théâtre depuis juin de la crise la plus grave de l’ex-colonie britannique depuis sa rétrocession à Pékin en 1997, la violence avait baissé d’intensité depuis un mois. Mais des appels ont été lancés sur Internet à des actions coup de poing pendant la période de Noël et du Nouvel An, ciblant en particulier les quartiers où se concentrent les boutiques et grands magasins.

Le mouvement est né d’un projet de loi qui visait à autoriser les extraditions vers la Chine continentale. L’exécutif local pro-Pékin a renoncé à ce projet, mais les manifestants ont élargi leurs revendications pour obtenir des élections libres et plus de démocratie face à une mainmise grandissante de Pékin. A Hong Kong, où vit une importante communauté chrétienne, la soirée de Noël est traditionnellement très animée dans les bars et autres commerces. Le mouvement a eu des conséquences sur le tourisme et l’économie de la place financière, entrée en récession au troisième trimestre pour la première fois depuis dix ans, le PIB s’inscrivant en recul de 3,2 %.