Nouvelle-Zélande : Les recherches pour retrouver les corps des victimes de l’éruption suspendues

ERUPTION Sur les 19 victimes, deux corps sont toujours portés disparus

Manon Aublanc

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Les recherches ont été suspendues sur le volcan de White Island,  en Nouvelle-Zélande, le 23 décembre 2019.
Les recherches ont été suspendues sur le volcan de White Island, en Nouvelle-Zélande, le 23 décembre 2019. — Handout / NEW ZEALAND DEFENCE FORCE / AFP

Deux semaines après l’éruption d’un volcan de White Island​ en Nouvelle-Zélande, la police a suspendu les recherches pour tenter de retrouver les corps de deux personnes portées disparues.

Quarante-sept personnes, principalement des touristes australiens, ont été surprises le 9 décembre par cette éruption intervenue alors qu’elles visitaient cette île volcanique située au nord de la Nouvelle-Zélande.

Vingt-cinq personnes toujours hospitalisées

Le bilan, qui s’élève à 19 morts, inclut deux victimes dont les corps, vraisemblablement emportés par la mer, n’ont toujours pas été récupérés. Vingt-cinq personnes demeurent hospitalisées, pour la plupart dans un état critique.

« Les recherches entreprises pour retrouver les deux personnes disparues lors de l’éruption de White Island ont été suspendues », a annoncé mardi Andy McGregor, responsable de la police de la baie de l’Abondance (Bay of Plenty). Les familles en ont été informées. La police a indiqué se tenir prête à les reprendre à l’avenir si émergeait une indication d’un endroit précis où reprendre les recherches.

« Malheureusement, aucun nouvel élément important n’a été trouvé »

Andy McGregor a expliqué avoir pris cette décision à l’issue « d’importantes recherches aériennes et le long du littoral ». « Malheureusement, aucun nouvel élément important n’a été trouvé », a-t-il ajouté.

Une équipe de militaires néo-zélandais des forces spéciales avait été envoyée le 13 décembre sur l’île et avait récupéré, à l’issue d’une opération périlleuse, les corps de six victimes.