Nouvelle-Zélande : Le bilan de l’éruption monte à 19 morts, deux corps toujours introuvables

INCIDENT Ce bilan inclut deux victimes dont les corps n’ont toujours pas été retrouvés

20 Minutes avec agences

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Une éruption s'est produit, le 9 décembre 2019 sur White Island, dans le nord de la Nouvelle-Zélande.
Une éruption s'est produit, le 9 décembre 2019 sur White Island, dans le nord de la Nouvelle-Zélande. — Handout / Michael Schade / AFP

Le bilan de l’éruption du volcan de White Island (Nouvelle-Zélande) est monté à 19 morts. Une des victimes, qui avait été prise en charge et hospitalisée, est décédée ce dimanche à Auckland, a annoncé un porte-parole de la police ce lundi.

Quarante-sept personnes ont été surprises par l’éruption le 9 décembre dernier alors qu’ils visitaient l’île volcanique. Vingt-cinq sont toujours hospitalisées, pour la plupart dans un état critique. Le bilan des morts inclut deux personnes dont les corps, sûrement emportés par la mer, n’ont toujours pas été récupérés.

Une enquête lancée

« Nous n’avons pas renoncé [à les retrouver], mais nous sommes véritablement soumis au bon vouloir de la mer », a déclaré le commissaire de police après une rencontre avec les familles des victimes.

Les autorités enquêtent pour savoir pourquoi les agences de voyages ont été autorisées à emmener des touristes sur l’île alors que le niveau de menace du volcan avait été relevé quelques jours plus tôt. Selon la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern, l’enquête pourrait prendre jusqu’à un an.