Royaume-Uni : L'accord de Brexit de Johnson remporte un premier vote au nouveau Parlement

MAJORITE Boris Johnson détient la majorité absolue au Parlement depuis les dernières élections début décembre

20 Minutes avec AFP

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Les députés au Parlement britannique, le 19 décembre 2019 à Londres.
Les députés au Parlement britannique, le 19 décembre 2019 à Londres. — JESSICA TAYLOR / AFP / UK PARLIAMENT

Après trois ans de crise et de blocage, le Royaume-Uni file désormais droit vers le Brexit. Les députés britanniques ont voté ce vendredi en faveur de l’accord de sortie de  l'Union européenne de Boris Johnson. Comme c’était attendu, l’accord a été largement plébiscité avec 358 pour et 234 contre, après la large victoire du Premier ministre dans les urnes le 12 décembre dernier.

Le texte doit maintenant être voté en deuxième lecture vendredi en début d’après-midi à Westminster, avant des débats plus détaillés à partir du 7 janvier et une adoption finale espérée par gouvernement dès le 9 janvier. Soit quelques jours seulement avant la date officielle du Brexit, le 31 janvier 2020.

Séparation « en douceur »

Après l’assentiment de la reine, il ne restera alors plus qu’au Parlement européen de le ratifier. Ce texte marque un tournant « dans notre histoire nationale » et ne doit « pas être vu comme la victoire d’un parti sur un autre », a déclaré Boris Johnson devant une Chambre des communes aux bancs conservateurs enthousiastes. « Il est temps d’agir ensemble », « dans une confiance renouvelée dans notre destin national », a-t-il poursuivi, exaltant le « génie national ».

La date officielle du Brexit donnera le coup d’envoi d’une période de négociations au pas de charge pour nouer un accord de libre-échange. S’ouvrira à partir du 31 janvier une période de transition courant jusqu’à la fin 2020, censée permettre à Londres et Bruxelles de se séparer en douceur. Les Britanniques continueront d’appliquer les règles européennes et d’en bénéficier – sans siéger dans les institutions européennes ni avoir leur mot à dire sur les décisions.

Un échange « toxique » avec Trump

Cette période est prolongeable une fois d’un an ou deux, toute demande devant intervenir avant le 1er juillet. Mais Boris Johnson veut d’office fermer la porte à cette possibilité et a introduit dans la loi soumise au Parlement vendredi une disposition interdisant tout report. Ce positionnement a fait resurgir les craintes d’un « no deal » aux conséquences redoutées pour l’économie à la fin 2020, qui selon le chef de l’opposition travailliste Jeremy Corbyn « sacrifierait des centaines de milliers d’emplois ».

Admettant que la décision exprimée par les Britanniques doit être respectée, le socialiste de 70 ans a dénoncé un accord qui « ouvre la voie à une dérégulation massive » et un accord de libre-échange « toxique » avec le président Donald Trump. « Il y a une meilleure et une plus juste façon pour notre pays de quitter l’UE », a plaidé à la Chambre des communes Jeremy Corbyn, étrillant un Premier ministre qui use « d’astuces et de slogans » pour « cacher [ses] intentions ». L’UE a souligné qu’elle ferait le « maximum » pour conclure un accord, tout en prévenant qu’un « no deal » aurait « plus d’impact sur le Royaume-Uni » que sur les Européens.

La question de l’Irlande du Nord

Malgré un vote positif initial en octobre, Boris Johnson n’avait pas réussi à obtenir le soutien final du Parlement sur son accord, qui prévoit une nouvelle solution pour éviter le retour d’une frontière physique entre l’Irlande du Nord, province britannique, et la République d’Irlande, susceptible de mettre en péril les accords de paix du Vendredi saint en 1998.

Il avait perdu sa majorité à Westminster à l’issue des défections et expulsions de députés qui ont émaillé la crise politique provoquée par le référendum de juin 2016, lors duquel les Britanniques avaient voté à 52 % pour le Brexit. Pour mettre fin au blocage, il a réussi après plusieurs tentatives infructueuses à rassembler le consensus nécessaire pour déclencher des élections anticipées, dont il sort avec une majorité inédite pour les conservateurs depuis Margaret Thatcher.