Australie : Sydney face à « une urgence de santé publique » à cause des fumées toxiques

INCENDIES Des centaines de feux de forêts, notamment liés au changement climatique, ravagent l’Australie depuis septembre et provoquent des fumées toxiques

20 Minutes avec AFP

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Les nombreux incendies ont engendré des fumées toxiques en Australie. Ici, près de Perth, le 13 décembre 2019.
Les nombreux incendies ont engendré des fumées toxiques en Australie. Ici, près de Perth, le 13 décembre 2019. — Peter PARKS / AFP

En raison des fumées toxiques liées aux incendies qui enveloppent Sydney depuis des semaines, la plus grande ville australienne est confrontée à « une urgence de santé publique », ont alerté des organisations professionnelles de médecins, ce lundi.

Des centaines de feux de forêts, notamment liés au changement climatique, ravagent l’Australie depuis septembre.

« Une pollution de l’air jusqu’à 11 fois supérieure » à la limite

Plus d’une vingtaine d’organisations professionnelles de médecins, notamment le Royal Australasian College of Physicians – qui réunit 25.000 médecins et stagiaires –, ont publié lundi un communiqué commun appelant le gouvernement à s’attaquer à cette pollution atmosphérique toxique. « La pollution de l’air en Nouvelle-Galles-du-Sud est une urgence de santé publique », a souligné cette Alliance pour le climat et la santé.

« La fumée provenant des incendies a entraîné une pollution de l’air jusqu’à 11 fois supérieure à un niveau estimé “dangereux”, dans certaines parties de Sydney et de Nouvelle-Galles-du-Sud », selon le communiqué. Cette fumée « est particulièrement dangereuse en raison de niveaux élevés de particules fines PM2,5 », précise-t-il.

La population réclame des mesures contre le changement climatique

Les services de santé de cet Etat ont enregistré une hausse de 48 % du nombre de personnes se rendant aux urgences pour des problèmes respiratoires, au cours de la semaine se terminant le 11 décembre, par rapport à une moyenne calculée sur cinq ans.

Ce chiffre a atteint les 80 % le 10 décembre, jour où la qualité de l’air s’est considérablement détériorée à Sydney. Le lendemain, près de 20.000 personnes ont manifesté dans la ville pour demander au gouvernement de lutter contre le changement climatique.

Des incendies aux « effets dévastateurs sur la santé humaine »

L’Alliance a également appelé le gouvernement à prendre des mesures urgentes afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre, affirmant que le changement climatique aggrave ces incendies aux « effets dévastateurs sur la santé humaine ».

Fait rare, le Premier ministre australien a reconnu la semaine dernière que le changement climatique était l’un des « facteurs » à l’origine de ces centaines d’incendies dévastateurs. Scott Morrison a cependant défendu le bilan de l’Australie en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre et n’a annoncé aucune mesure visant à lutter contre le changement climatique.