VIDEO. Eruption en Nouvelle-Zélande : Le bilan monte à 18 morts, des plongeurs à la recherche des corps des victimes

DRAME Les recherches sont menées malgré un risque fort de nouvelle éruption volcanique

G. N. avec AFP

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Eruption en Nouvelle-Zélande: Des pilotes d'hélicoptère et des plongeurs à la recherche des corps des victimes — 20 Minutes

Des plongeurs recherchaient ce dimanche des corps dans les eaux qui entourent White Island, l’île néo-zélandaise​ où l’éruption d’un volcan a tué au moins 18 personnes, un bilan encore actualisé dimanche. Sous la menace d’une nouvelle éruption, ils tentaient de trouver les corps de deux personnes encore portées disparues cinq jours après l’éruption de lundi. Les recherches se concentraient sur une zone où un corps avait été vu flottant à la surface de la mer au lendemain de l’éruption meurtrière.

Les plongeurs opèrent « dans des conditions uniques et difficiles », dans des eaux « avec une visibilité variant de zéro à deux mètres », a déclaré le directeur adjoint de la police, John Tims.

Triste anniversaire

Sur les 47 personnes qui se trouvaient sur l’île au moment de l’éruption, au moins 17 ont été tuées, et 26 étaient toujours hospitalisées ce dimanche en Nouvelle-Zélande et en Australie, dont un grand nombre se trouvaient dans un état qualifié de « critique » par les médecins. La plupart des personnes présentes étaient des touristes venus d’Australie, des Etats-Unis, de Grande-Bretagne, de Chine, d’Allemagne, de Malaisie et de Nouvelle-Zélande.

Les restes de six des personnes décédées ont été recueillis vendredi lors d’une opération risquée par des soldats d’élite néo-zélandais alors qu’une nouvelle éruption peut se produire. La première victime officiellement identifiée samedi par la police néo-zélandaise est une Australienne de 21 ans, Krystal Browitt. La jeune femme était en vacances en Nouvelle-Zélande avec d’autres membres de sa famille pour fêter son anniversaire.

Gros risque d’une nouvelle éruption

Des scientifiques qui observent White Island ont déclaré samedi que la possibilité d’une éruption du volcan au cours de cette fin de semaine avait diminué mais que le risque demeurait. « Leur nouvelle estimation est qu’il y a entre 35 % et 50 % de chances pour qu’une éruption survienne », a rapporté Natalia Deligne, une spécialiste des risques volcaniques.

La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a appelé à observer une minute de silence lundi prochain en hommage aux victimes. « Ensemble nous pouvons exprimer notre chagrin pour ceux qui sont morts ou ont été blessés, et notre soutien à leurs familles et leurs amis en deuil », a-t-elle déclaré. La minute de silence aura lieu lundi à 14h11 heure locale (01h11 GMT), exactement une semaine après le début de l’éruption sur White Island.