Accord commercial en vue entre la Chine et les Etats-Unis, Wall Street bondit

ECONOMIE Ce n'est pas la première fois que les deux pays sont proches d'un accord, alors que guerre commerciale dure depuis près de deux ans

20 Minutes avec AFP

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Photomontage de Donald Trump et Xi Jinping.
Photomontage de Donald Trump et Xi Jinping. — AP/SIPA

Un accord commercial partiel entre Washington et Pékin semblait se dessiner jeudi soir quelques heures après un tweet très optimiste de Donald Trump, après 19 mois d’une féroce guerre commerciale entre les deux premières puissances économiques mondiales.

La Bourse de New York a terminé en hausse et emporté les indices Nasdaq et S & P 500 à de nouveaux records, les investisseurs misant sur l’officialisation imminente d’un accord, donné comme acquis par plusieurs médias américains. Donald Trump a rencontré ses principaux conseillers sur cet épineux dossier mais la Maison Blanche est restée muette sur une possible percée dans les discussions.

Principale conséquence d’un compromis : Washington renoncerait à mettre en place dimanche une nouvelle salve de tarifs douaniers sur quelque 160 milliards de dollars de biens chinois (téléphones portables, consoles de jeux vidéo, vêtements de sport). L’annonce éventuelle d’un « deal » avec Pékin tomberait à pic pour le milliardaire républicain visé par une procédure de destitution qui devrait s’accélérer avec sa mise en accusation dès la semaine prochaine.

« Très proche d’un grand accord »

« Nous sommes TRES proches d’un GRAND ACCORD avec la Chine », a tweeté en milieu de matinée le locataire de la Maison Blanche. « Ils le veulent, et nous le voulons aussi ! », a ajouté M. Trump, qui envoie depuis plusieurs semaines des signaux contradictoires sur ce dossier, créant une certaine nervosité sur les marchés.

Pékin a de son côté assuré jeudi que les négociateurs des deux pays maintenaient « une étroite communication », sans autres précisions.

Les deux pays se livrent depuis près de deux ans un bras de fer qui se traduit par l’imposition mutuelle de droits de douane supplémentaires portant sur des centaines de milliards de dollars d’échanges annuels.

Menaces sur la croissance chinoise

Au-delà d’un éventuel accord préliminaire, Washington exige de la Chine des réformes structurelles : que Pékin s’engage à ne plus subventionner ses entreprises publiques, ouvre ses marchés publics aux entreprises étrangères et cesse d’obliger ces dernières à accorder des transferts de technologies.

Selon le Wall Street Journal, Washington a proposé à Pékin d’abaisser jusqu’à 50 % les droits de douane américains sur quelque 360 milliards de dollars d’importations en provenance de Chine.

En revanche, l’accord prévoirait la possibilité pour les Etats-Unis de réimposer le niveau original de droits de douane si la Chine ne tenait pas ses promesses. Cette guerre commerciale, qui pénalise déjà les firmes chinoises tournées vers l’export, menace à présent la croissance du géant asiatique. Elle est tombée à 6 % sur un an au troisième trimestre, soit son niveau le plus bas depuis 27 ans.