Libération de prisonniers : Trump remercie l’Iran pour une « négociation très juste »

NEGOCIATIONS « Vous voyez, nous pouvons parvenir à un accord ensemble », a commenté le président américain

A.R. avec AFP

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L'ambassadeur américain en Suisse Edward McMullen salue Xiyue Wang sur le tarmac à Zurich, le 7 décembre 2019.
L'ambassadeur américain en Suisse Edward McMullen salue Xiyue Wang sur le tarmac à Zurich, le 7 décembre 2019. — US Embassy Switzerland/AP/SIPA

Le président américain Donald Trump a remercié samedi l' Iran pour une « négociation très juste » après un échange de prisonniers entre les deux pays ennemis, organisé en Suisse. Un Américain emprisonné en Iran, Xiyue Wang, et un Iranien détenu aux Etats-Unis, Massoud Soleimani, ont été libérés samedi.

« Vous voyez, nous pouvons parvenir à un accord ensemble », a commenté avec ironie le président américain dans un tweet. Dans un communiqué, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo s’est lui aussi réjoui que Téhéran « ait été constructif dans cette affaire ». « Nous continuons d’appeler à la libération de tous les ressortissants américains injustement détenus en Iran », a-t-il ajouté.

« Ravi que le professeur Massoud Soleimani et M. Xiyue Wang retrouvent leurs familles bientôt », a de son côté réagi le chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif. Ce dernier a adressé « un grand merci à tous ceux impliqués, particulièrement au gouvernement suisse », qui représente les intérêts américains à Téhéran en l’absence de relations diplomatiques entre les deux pays depuis 1980.

Accusations d’espionnage

Xiyue Wang se trouve actuellement en Allemagne pour des examens de santé. Il y restera pour un « bref séjour », a indiqué un haut responsable de l’administration américaine. Des photos publiées par Washington montrent Xiyue Wang accueilli par des diplomates américains sur le tarmac de l’aéroport de Zurich.

Xiyue Wang, chercheur sino-américain, purgeait une peine de dix ans de prison pour espionnage en Iran. Doctorant en histoire à l’université de Princeton aux Etats-Unis, il menait des recherches sur la dynastie Qajar en Iran, où il avait été emprisonné en août 2016.

Massoud Soleimani, professeur à l’université Tarbiat Moddares de Téhéran et spécialiste des cellules-souches, s’était rendu aux Etats-Unis le 22 octobre 2018 pour des travaux de recherche. Il avait été arrêté à son arrivée à l'aéroport de Chicago et transféré dans une prison d’Atlanta, selon l’agence d’Etat iranienne Irna.

Mohammad Javad Zarif a partagé sur Twitter des photos le montrant en compagnie de Massoud Soleimani dans un avion et écrit « retour à la maison ». L’universitaire a été « libéré il y a quelques instants après un an de détention illégale et remis aux responsables iraniens en Suisse », a indiqué Irna.


Ouvrir la voie à d’autres discussions

Sous couvert d’anonymat, un haut responsable américain a confié espérer que la libération de Xiyue Wang signale que « les Iraniens sont peut-être prêts à discuter de toutes ces questions », notamment de leurs programmes nucléaires et d’armement, des « otages américains » détenus en Iran et des « activités néfastes » de Téhéran dans la région.

« La campagne de pression maximale que Donald Trump a mis en place fonctionne, et est hautement efficace », a ajouté ce responsable américain, en rappelant que le président américain s’était dit prêt à « rencontrer les Iraniens sans préconditions ». « Il n’y a eu absolument aucun paiement en liquide ou levée de sanctions ou aucune sorte de concession ou rançon » en échange de la libération de Xiyue Wang, a-t-il insisté.

Les relations entre Téhéran et Washington traversent une nouvelle crise depuis le retrait unilatéral des Etats-Unis en 2018 de l’accord sur le nucléaire iranien.

Les arrestations d’étrangers en Iran, notamment binationaux, souvent accusés d’espionnage, se sont multipliées depuis le retrait des Etats-Unis et le rétablissement de dures sanctions américaines contre Téhéran. Le nombre d’Iraniens détenus à l’étranger n’est en revanche pas connu.