Etats-Unis : Des « bombes au cyanure » anti-prédateurs autorisées malgré les critiques

ANIMAUX Ces pièges, qui projettent un nuage létal de cyanure de sodium, sont destinées à tuer des renards, coyotes et autres chiens sauvages

20 Minutes avec agences

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Ce piège M-44 projette du cyanure pour tuer des animaux prédateurs.
Ce piège M-44 projette du cyanure pour tuer des animaux prédateurs. — AP/SIPA

La décision a été immédiatement condamnée par les défenseurs de l’environnement. Les autorités américaines ont donné ce jeudi leur feu vert à l’utilisation de pièges très controversés destinés à tuer renards, coyotes et chiens sauvages. Enfoncés dans le sol, ces pièges M-44 projettent un nuage létal de cyanure de sodium lorsqu’un animal en mord l’extrémité, équipée d’un appât.

L’Agence fédérale de protection de l’environnement (EPA) avait pourtant suspendu leur utilisation l’an dernier. L’un de ces pièges avait blessé un enfant et tué son chien dans l’Etat de l’Idaho. La famille avait porté plainte.

Une « décision consternante »

Au terme de plusieurs hésitations sur la question, la nouvelle autorisation d’utilisation est assortie de conditions plus draconiennes. Sont notamment rendus obligatoires des distances tampon autour d’habitations et de voies publiques ainsi que la présence de panneaux d’avertissement.

Ces restrictions n’ont toutefois pas apaisé les associations de défense de l’environnement. « Cette décision consternante laisse des pièges au cyanure dissimulés dans la nature qui mettent en danger les personnes, les animaux de compagnie et les espèces menacées », a dénoncé dans un communiqué Collette Adkins, du Center for Biological Diversity. « L’Agence de protection de l’environnement (EPA) trahit son devoir fondamental de protection du public, des animaux domestiques et sauvages face à l’impact cruel et mortel des bombes au cyanure », a de son côté déploré Kelly Nokes, avocate du Western Environmental Law Center.

Plus de 6.500 animaux tués en 2018

Le ministère américain de l’agriculture a assuré que les pièges M-44 protégeaient des prédateurs « le bétail et les espèces menacées et en voie de disparition » et empêchaient « la propagation de maladies ». Le président de l’Association de l’industrie ovine américaine, Benny Cox, a lui rappelé que les prédateurs causaient chaque année plus de 232 millions de dollars (209 millions d’euros) de pertes aux éleveurs.

Selon des données gouvernementales, ces pièges ont tué 6.579 animaux en 2018, dont plus de 200 n’étaient pas initialement visés comme des opossums, des ratons laveurs et un ours.