Samoa : Campagne de vaccination sans précédent contre la rougeole pour toute la population

CRISE SANITAIRE La population de l’archipel est claquemurée alors qu’on compte plus de 60 morts de la rougeole en quelques semaines

20 Minutes avec AFP

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La campagne de vaccination est massive aux Samoa.
La campagne de vaccination est massive aux Samoa. — ALLAN STEPHEN / UNICEF / AFP

Les îles Samoa étaient claquemurées pour la deuxième journée d’affilée vendredi pour mener à bien une campagne sans précédent de vaccination durant deux jours afin de tenter de juguler une épidémie de rougeole qui a déjà fauché 63 personnes, dont des dizaines d’enfants. Les autorités de cet archipel du Pacifique sud (200.000 habitants) ont averti qu’elles ne toléreraient aucune désinformation de la part de mouvements anti-vaccins. Elles ont annoncé l’arrestation d’un militant connu et particulièrement virulent qui s’était opposé à la campagne massive de vaccination.

Les îles Samoa ont ordonné la fermeture jeudi et vendredi de tous les commerces et services gouvernementaux non essentiels, coupé la liaison interîles par ferry et demandé aux véhicules privés de ne pas circuler. Des équipes de vaccination se sont déployées pour faire du porte-à-porte. Les personnes non-vaccinées contre la rougeole doivent afficher un drapeau ou une étoffe rouge devant leur domicile pour aider les équipes à les repérer.

Plus de 60 décès

Le nombre des décès dus à la rougeole depuis mi-octobre atteignait vendredi 63, dont 55 d’enfants de 4 ans ou moins. Les enfants sont aussi majoritaires parmi les 4.357 cas de contamination recensés. Vingt enfants sont hospitalisés dans un état critique. « J’avais déjà vu des campagnes de mobilisation massives, mais jamais à travers tout un pays comme ça », a confié Sheldon Yett, responsable de l’Unicef pour le Pacifique. « Le pays entier est en train de se faire vacciner ».

Le taux de vaccination, qui était de 30 % de la population avant le début de l’épidémie. Il est remonté à 55 % avec une campagne de vaccination commencée il y a quinze jours auprès des enfants. L’intensification et l’élargissement à toute la population de la campagne jeudi et vendredi, en vertu de l’état d’urgence décrété le mois dernier, est censée porter ce taux à plus de 90 % et faire refluer l’épidémie, selon Sheldon Yett.

La responsabilité des autovaccins

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a incriminé des campagnes anti-vaccins dans la chute de la couverture vaccinale aux Samoa avant l’épidémie. La mort l’an dernier de deux bébés après un vaccin anti-rougeole a ébranlé la confiance des parents et stoppé durant huit mois le programme national de vaccination. Une enquête a ensuite innocenté le vaccin et démontré une erreur : le vaccin n’était pas en cause mais avait été administré mélangé avec des produits anesthésiants au lieu d’eau.

Mais les autovaccins ont sauté sur l’occasion. Selon Sheldon Yett, leurs campagnes sont souvent menées depuis des pays riches comme les Etats-Unis ou l’Australie sans conscience de leur impact sur des pays pauvres. « Nous avons eu des enfants qui sont décédés après leur arrivée à l’hôpital, en dernier recours. Nous avons découvert que le message anti-vaccin avait été transmis à leurs familles, qui avaient ensuite gardé ces enfants à la maison », a abondé le ministre de la Communication de l’archipel, Afamasaga Rico Tupai.

21 millions d’enfants sauvés par le vaccin dans le monde

Un des anti-vaccin les plus connus, Edwin Tamasese, a été arrêté jeudi soir. Il avait apostrophé la campagne de vaccination sur les réseaux sociaux : « Profitez bien de votre orgie de meurtres », avait-il écrit. La semaine dernière, un blogueur a comparé depuis l’Australie la vaccination obligatoire à Samoa à des pratiques nazies. D’autres ont préconisé des remèdes alternatifs à l’efficacité non prouvée.

Selon les estimations de l’OMS, la vaccination a sauvé la vie de 21 millions d’enfants sur les vingt dernières années. Dans les archipels voisins de Tonga et Fidji, où la couverture vaccinale approche 90 %, des épidémies de rougeole se sont aussi déclarées mais sans faire de victimes.