Meurtre d’une journaliste à Malte : Le Premier ministre devrait quitter ses fonctions en janvier

SCANDALE La famille de Daphne Caruana Galizia l’accuse d’interférer dans l’enquête entourant le meurtre de la journaliste

20 Minutes avec AFP

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Joseph Muscat, à La Valette, le 20 novembre 2019.
Joseph Muscat, à La Valette, le 20 novembre 2019. — Jonathan Borg/AP/SIPA

Le Premier ministre maltais Joseph Muscat, soupçonné d’interférences dans l’enquête sur l’assassinat en 2017 de la journaliste Daphne Caruana Galizia, devrait quitter ses fonctions en janvier, selon des sources au sein de son mouvement, le Parti travailliste.

Joseph Muscat va prochainement annoncer qu’« il y aura une élection pour la direction du parti le 18 janvier », ont indiqué ces sources, précisant qu’il « démissionnera formellement quand le nouveau chef sera choisi ». Elles n’ont pas indiqué quand, ni comment – peut-être lors d’une allocution télévisée au pays – Joseph Muscat ferait une annonce officielle sur ses intentions.

Dans le système parlementaire maltais, le Premier ministre est systématiquement le chef du parti qui remporte les élections législatives.

Deux démissions au sein du gouvernement

La pression s'est intensifiée ces derniers jours sur le chef du gouvernement travailliste pour qu’il démissionne immédiatement de ses fonctions.

La famille de la journaliste d’investigation Daphne Caruana Galizia, l’opposition (Parti nationaliste) et des mouvements civiques l’ont accusé d’interférer dans l’enquête en protégeant notamment son bras droit et chef de cabinet, Keith Schembri.

Dans la nuit de jeudi à vendredi, Joseph Muscat a annoncé, au terme d’un conseil des ministres très agité selon des témoins, le rejet d’une mesure d’immunité en échange d’informations pour Yorgen Fenech, un entrepreneur soupçonné d’être l’un des commanditaires du meurtre de la journaliste, arrêté le 20 novembre alors qu’il tentait de fuir l’archipel sur son yacht.

Yorgen Fenech, copropriétaire du groupe familial Tumas (hôtellerie, automobile, énergie) a désigné cette semaine Keith Schembri comme le « vrai commanditaire » de l’assassinat.

Le chef de cabinet de Joseph Muscat a démissionné de ses fonctions en milieu de semaine en même temps que le ministre du Tourisme Konrad Mizzi et le ministre de l’Economie Chris Cardona.

Des milliers de manifestants dans la rue

Entendu par la police, Keith Schembri est cependant ressorti libre jeudi soir, déclenchant la colère de la famille Caruana Galizia.

« Au moins deux témoins et de multiples indices impliquent Schembri dans l’assassinat de notre femme et mère », ont dénoncé dans un communiqué son mari et ses trois fils, en fustigeant un Premier ministre qui « continue de jouer les juges, le jury et l’exécuteur [de peines] dans une enquête qui implique trois de ses plus proches collègues ».

Des milliers de manifestants sont descendus vendredi soir dans la rue pour réclamer notamment la démission du Premier ministre Joseph Muscat. La sixième manifestation en deux semaines, depuis la spectaculaire arrestation de Yorgen Fenech.

Le Daphne Project et la piste Yorgen Fenech

« Il a toujours dit qu’il allait partir bientôt et maintenant il sent que le moment est venu. Mais il veut d’abord que [l’enquête sur] le meurtre de Daphne Caruana Galizia soit résolu sous sa supervision comme il l’avait promis », ont indiqué les mêmes sources du Parti travailliste.

Joseph Muscat, 45 ans, au pouvoir depuis 2013, est à mi-mandat après avoir été réélu en juin 2017 à l’issue d’un scrutin anticipé. Celui-ci avait été convoqué en raison d’accusations de corruption touchant son entourage après la publication des Panama Papers, qui révélaient l’existence au Panama de nombreux comptes offshore ouverts par des entreprises et personnalités du monde entier.

Des manifestants brandissent le portrait de la journaliste Daphne Caruana Galizia lors d'un rassemblement à La Valette, le 29 novembre 2019.
Des manifestants brandissent le portrait de la journaliste Daphne Caruana Galizia lors d'un rassemblement à La Valette, le 29 novembre 2019. - Rene Rossignaud/AP/SIPA

La branche de l’enquête qui concernait Malte avait été creusée par Daphne Caruana Galizia avant sa mort dans l'explosion de sa voiture piégée en octobre 2017. Elle avait notamment découvert que des sociétés panaméennes appartenant à Konrad Mizzi, alors ministre de l’Energie, et au chef de cabinet Schembri avaient reçu 2 millions d’euros d’une société de Dubaï, 17 Black, pour des services non précisés.

Le groupe Daphne Project, qui a repris les investigations de la journaliste, a découvert que la 17 Black appartenait à Yorgen Fenech, une information corroborée récemment par la magistrature grâce à une série d’arrestations pour blanchiment, dont celle du chauffeur de taxi.

Le Parlement européen a annoncé l’envoi d’une mission à Malte, à une date qui devrait être annoncée lundi, en raison des « interrogations sur l’indépendance du système judiciaire et de graves accusations de corruption aux plus hauts niveaux ».