Malte : Le gouvernement ébranlé par le scandale du meurtre de la journaliste Daphne Caruana

DEMISSIONS La journaliste Daphne Caruana, qui enquêtait sur la corruption du gouvernement maltais, a été assassinée dans un attentat à la voiture piégée en 2017

20 Minutes avec AFP

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Malte: Les trois suspects du meurtre de la journaliste Daphne Caruana Galizia formellement inculpés (Archives)
Malte: Les trois suspects du meurtre de la journaliste Daphne Caruana Galizia formellement inculpés (Archives) — Jonathan Borg/AP/SIPA

Trois hauts responsables du gouvernement maltais ont démissionné, ce mardi, ébranlé par le scandale du meurtre de la journaliste Daphne Caruana, qui enquêtait sur la corruption au plus haut niveau.

Le chef de cabinet du Premier ministre maltais Joseph Muscat, Keith Schembri, et le ministre du Tourisme Konrad Mizzi, qui étaient soupçonnés par la journaliste, assassinée dans un attentat à la voiture piégée en 2017, d’avoir reçu des pots-de-vin à travers leurs sociétés panaméennes, ont démissionné. Le ministre de l’Economie Chris Cardona a pour sa part décidé de se « mettre en réserve pendant la durée des enquêtes en cours », selon son ministère.

L’immunité en échange d’informations

Selon une source proche de l’enquête, Keith Schembri « a été convoqué par la police pour un interrogatoire après avoir été cité par l’homme d’affaires qui est actuellement incarcéré et est le principal suspect pour le meurtre de la journaliste ». Le nom de Keith Schembri, qui est chef de cabinet du Premier ministre travailliste depuis 2013, a été mentionné dans l’enquête comme ayant des liens avec l’homme d’affaires Yorgen Fenech, arrêté la semaine passée et considéré par la famille de Daphne Caruana et certains médias comme le ou l’un des commanditaires de l’assassinat.

Yorgen Fenech a été relâché mardi sous caution et a réclamé l’immunité en échange d’informations, selon des sources proches de l’enquête, à l’instar d’un autre homme impliqué dans cette affaire. Joseph Muscat avait annoncé lundi qu’un homme soupçonné d’être un intermédiaire dans l’assassinat de Daphné Caruana Galizia​ avait obtenu l’immunité en échange de révélations sur ce qu’il savait de l’affaire. Des sources proches de la police ont indiqué que le suspect, connu sous le nom de Melvin Theuma, un chauffeur de taxi et usurier, avait déjà fourni aux enquêteurs des « informations essentielles ».

Le Premier ministre a exclu sa propre démission

Le ministre du Tourisme a pour sa part déclaré avoir démissionné « pour permettre au gouvernement de Joseph Muscat de poursuivre son travail », quelques heures après la démission du chef de cabinet. Le Premier ministre a remercié dans un communiqué son chef de cabinet et a exclu sa propre démission pour l’instant. « Je démissionnerais, à coup sûr, s’il existait un lien quelconque entre le meurtre et moi », a-t-il ajouté.

La famille de Daphne Caruana a, de son côté, salué la démission de Keith Schembri, encourageant les autorités à le poursuivre « immédiatement pour ses activités criminelles de longue date et de grande envergure ». « Alors que les autorités se tournent enfin vers [Keith] Schembri, nous les exhortons à découvrir pourquoi le Premier ministre Joseph Muscat et Konrad Mizzi – ministre de l’Energie à l’époque des faits et actuel ministre du Tourisme – l’ont protégé pendant trois ans », a déclaré la famille.

Daphne Caruana, une « WikiLeaks à elle toute seule »

L’assassinat en 2017, dans l’explosion de sa voiture, piégée, de Daphne Caruana Galizia, journaliste d’investigation décrite comme une « WikiLeaks à elle toute seule », avait suscité une vague d’indignation dans le petit archipel méditerranéen. La journaliste avait notamment creusé la partie maltaise de l’enquête journalistique sur les Panama Papers.

Elle avait découvert des documents attestant que des sociétés panaméennes appartenant au ministre de l’Energie de l’époque (actuel ministre du Tourisme) Konrad Mizzi et au chef de cabinet de Joseph Muscat avaient reçu plusieurs milliers d’euros par jour d’une société de Dubaï, 17 Black, pour des services non précisés. Grâce à une série d’arrestations récentes, la magistrature a découvert que cette société appartenait à Yorgen Fenech, magnat maltais de l’hôtellerie, l’énergie et l’automobile. Il avait été intercepté mercredi dernier alors qu’il tentait de fuir Malte à bord de son yacht.