Mexique : Le Français enlevé dimanche a été libéré ce lundi

ENQUETE Peu avant, une demande de rançon avait été transmise aux autorités mexicaines

20 Minutes avec AFP

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Des voitures de police à Guadalajara au Mexique le 14 avril 2015
Des voitures de police à Guadalajara au Mexique le 14 avril 2015 — Hector Guerrero AFP

Le Français enlevé dimanche au Mexique a été libéré lundi, a indiqué une source gouvernementale mexicaine. « Le Français ainsi que le Mexicain (enlevé avec lui) ont été libérés », a indiqué cette source sans fournir plus de détails. Peu avant, une demande de rançon avait été transmise aux autorités mexicaines, selon le ministre de la Sécurité, Alfonso Durazo, en affirmant qu’un « dénouement favorable » de cette affaire était « très très proche ». « Il y a eu des contacts et on a demandé effectivement une rançon, a déclaré Alfonso Durazo à des journalistes après un événement public à Mexico. Nous sommes très très proches d’un dénouement favorable à cette enquête. » « Les opérations de recherches sont en place. Le protocole habituel dans ce genre d’affaires a été activé », a ajouté le ministre, qui n’a pas précisé si la demande de rançon concernait aussi le Mexicain.

Le Français identifié s’appelle Frédéric Michel, a indiqué l’ambassade de France au Mexique. Contactée par l’AFP, l’entreprise qui l’emploie s’est à ce stade refusée à tout commentaire. Selon la presse mexicaine, le ressortissant mexicain est un acteur de second rôle, Alejandro Sandi, qui a tourné dans quelques séries locales. A Paris, un porte-parole du Quai d’Orsay a indiqué dans un communiqué se réjouir de la libération des deux hommes. « Nous remercions chaleureusement les autorités mexicaines dont l’aide a été essentielle dans ce dénouement », ajoute le communiqué.

« Des hommes armés nous ont bloqué la route et ont pris la voiture »

Selon leur propre témoignage, deux femmes, des actrices de cinéma mexicaines, se trouvaient dans l’une des voitures. L’une d’elles a prévenu la police. « Nous allions visiter le Nevado de Toluco, lorsque des hommes armés nous ont bloqué la route et ont pris la voiture », a raconté dans une vidéo diffusée sur Twitter la comédienne et chanteuse Esmeralda Ugalde, au côté de Vanessa Arias, une autre actrice.

« Dans ce véhicule se trouvaient trois personnes, notre ami Alejandro Sandi, Esmeralda Ugalde et moi-même », a ajouté Vanessa Arias, sans mentionner le nom du Français, laissant entendre que ce dernier avait été enlevé par ailleurs. Les deux hommes ont été emmenés de force par des inconnus en armes, selon ce témoignage.

La Garde nationale mexicaine et la police locale quadrillent depuis dimanche le secteur de l’enlèvement, selon plusieurs médias qui ont précisé que les deux hommes se trouvaient à bord de deux véhicules tout-terrain lorsqu’ils ont été pris en embuscade près d’un refuge, dans les hauteurs du parc national situé au pied du volcan Nevado de Toluca.

Le volcan Nevado de Toluca, dans le centre du Mexique.
Le volcan Nevado de Toluca, dans le centre du Mexique. - MCT/SIPAUSA/SIPA

Jusque-là, un voile opaque entourait cette affaire d’enlèvement de ce Français ainsi que d’un Mexicain qui se trouvait avec lui dans cette région touristique du centre du Mexique. Ce lieu est très prisé des campeurs, randonneurs et marathoniens, car montagneux, mais aussi connu pour être sillonné par des bandits. La zone fait partie de la municipalité de Zinacantepec, à 80 km à l’est de Mexico.

Une enquête pour « enlèvement et séquestration » ouverte en France

En France, une enquête pour « enlèvement et séquestration » a été ouverte lundi, a indiqué le parquet de Paris. L’ouverture de cette enquête est liée au fait que le parquet de Paris est compétent dès qu’un Français est victime d’un acte criminel à l’étranger.

Les autorités françaises sont « mobilisées pour que notre compatriote soit retrouvé le plus rapidement possible, en relation étroite avec les autorités locales », a déclaré une porte-parole du ministère des Affaires étrangères à Paris, ajoutant vouloir garder « la plus grande discrétion » sur ce dossier pour des raisons « d’efficacité et de sûreté ».

Entre janvier et octobre, 1.690 personnes ont été enlevées au Mexique, un chiffre en hausse de 37,7 % par rapport à la même période de 2018, selon les chiffres de l’association mexicaine Alto Al Secuestro. Cela correspond à une moyenne de cinq enlèvements par jour sur cette période. Cependant, c’est, selon plusieurs sources concordantes, la première fois qu’un ressortissant français est enlevé au Mexique, un pays visité chaque année par des millions de touristes.

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