Intempéries en Italie: Une femme décédée, viaduc écroulé, Venise sous les eaux

METEO Plusieurs régions du nord de l’Italie étaient toujours touchées dimanche par la vague d’intempéries qui dure depuis environ deux semaines

20 Minutes avec AFP
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Venise sous les eaux
Venise sous les eaux — Andrea Merola/AP/SIPA

Plusieurs régions du nord de l’Italie étaient toujours touchées dimanche par la vague d'intempéries qui dure depuis environ deux semaines, Venise étant à nouveau concernée par des marées hautes (acqua alta) qui paralysent la cité lacustre.

Le Piémont subissait des pluies intenses, la situation la plus critique étant celle de la région d’Alessandria (au sud de Turin), où 200 personnes ont dû être évacuées et 600 sont isolées après le débordement de plusieurs cours d’eau. Une femme de 52 ans a trouvé la mort dans sa voiture emportée par une rivière en crue. Après plusieurs heures de recherches, son corps a été retrouvé à bord du véhicule, dont les deux autres occupants étaient parvenus à s’extraire à temps, selon les médias.

En Ligurie voisine, l’autoroute entre Gênes et Vintimille, à la frontière française, fermée à la circulation dans la matinée, a pu être rouverte, mais les 3.000 habitants de la localité de Stella étaient toujours isolés dans l’après-midi.

Episode d’intenses précipitations « en phase d’atténuation »

L’Agence régionale pour l’environnement (Arpal) a toutefois indiqué que l’épisode d’intenses précipitations « était en phase d’atténuation » et que l’alerte rouge allait être levée en Ligurie dimanche à 15 h. Plus au nord, dans le val d’Aoste, 500 personnes ont également été évacuées après la fermeture de plusieurs axes régionaux en raison d’importants risques d’avalanches.

Dix jours après une série de marées hautes inédite depuis plusieurs décennies, Venise a connu une nouvelle « acqua alta » dimanche matin avec un pic à 130 cm au-dessus du niveau moyen de la mer, loin toutefois des 187 cm historiques (plus haut niveau depuis 1966) du 12 novembre qui avaient dévasté la ville.

Des images des télévisions montraient des personnes sur la célèbre place Saint-Marc, point le plus bas de la cité des doges, avec de l’eau au-dessus du genou. L’eau avait nettement baissé à la mi-journée. Une manifestation était prévue dans l’après-midi à l’appel du collectif « No Grandi Navi » (Non aux grands navires) pour dénoncer l’inaction des autorités face aux calamités qui menacent ce joyau classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

« Sauvons Venise des paquebots, du MOSE, du changement climatique et de son maire » est le mot d’ordre de ce rassemblement dont les organisateurs réclament depuis des années l’interdiction pour les navires de croisière de circuler dans la lagune.

Les manifestants exigent aussi un moratoire sur le projet MOSE (Moïse en italien, mais ici acronyme de Module expérimental électromécanique), le système anti-inondation toujours en construction.

Des dégâts difficiles à évaluer

Lancé en 2003 et retardé par des malfaçons et des enquêtes pour corruption, MOSE s’appuie sur 78 digues flottantes qui se relèvent et barrent l’accès à la lagune en cas de montée des eaux de l’Adriatique, jusqu’à 3 m de hauteur. De récents tests ont permis d’identifier des vibrations et de la rouille mais, selon le gouvernement, il est « prêt à 93 % » et sera achevé au printemps 2021.

Les dégâts causés par la grande marée du 12 novembre sont encore difficiles à évaluer avec précision mais selon les premières estimations des autorités, citées par les médias, les demandes de dommages et intérêts pourraient atteindre un milliard d’euros.

Un pont s’effondre près de Savone

A Savone, en Italie du Nord, un viaduc s’est par ailleurs écroulé. Des images, diffusées par les médias italiens, montrent un trou béant d’environ 30 m au milieu d’un pont traversé par l’A6, entre Turin et Savone (Ligurie). Le tronçon effondré de cette autoroute, qui rejoint la France, a été traversé par une immense coulée de boue. Selon les médias italiens, l’effondrement est sans doute lié à un glissement de terrain depuis la montagne.

Les forces de l’ordre n’ont pas retrouvé de blessés en arrivant sur place. Un hélicoptère devait néanmoins survoler les lieux et des équipes cynophiles ont été dépêchées sur place pour assurer que des véhicules n’ont pas été entraînés plus loin ou recouverts par la boue.