Australie: Des dizaines de feux dans l’Est font au moins trois morts

INCENDIE Le bilan provisoire fait également état de dizaines de blessés et de plus de 150 maisons détruites

20 Minutes avec AFP

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Un incendie à Harrington, à 335 Km au nord-est de Sydney, le 8 novembre 2019.
Un incendie à Harrington, à 335 Km au nord-est de Sydney, le 8 novembre 2019. — AFP

Les feux de brousse ravagent les Etats de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est) et du Queensland (nord-est). Au moins trois personnes sont mortes, des dizaines d’autres ont été blessées et plus de 150 maisons et des écoles ont été détruites dans un nombre sans précédent d’incendies qui continuaient de faire rage samedi dans l’est de l’Australie.

Les conditions météorologiques à venir sont défavorables

Le corps d’un homme carbonisé a été retrouvé dans une voiture, un autre dans les débris de sa maison, et une femme est également décédée en dépit des efforts déployés par les médecins pendant plusieurs heures pour la sauver, ont indiqué les services de secours. De son côté, la Première ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a précisé que sept personnes sont portées disparues. « Je suis désolée de dire que ce nombre peut augmenter pendant la journée », a-t-elle en outre déclaré. Malgré une accalmie samedi des conditions météo, elle a également alerté sur les prévisions de la semaine à venir, « qui signifierait que nous n’avons pas passé le pire ».

Les pompiers débordés reconnaissaient avoir beaucoup de mal à venir à bout des plus dangereux, au nombre de huit, des plus de 100 foyers qui se sont déclarés dans les zones rurales du Queensland et de Nouvelle-Galles du Sud, des environs de Brisbane à Sydney. Des dizaines n’étaient toujours pas maîtrisées, malgré le déploiement de quelque 1.200 pompiers et de 70 aéronefs le long d’une bande de terre s’étalant sur un millier de kilomètres le long des côtes du Pacifique.

Le changement climatique en cause

« Pour l’instant, on en est à au moins 100 maisons détruites hier dans des feux de brousse », ont annoncé tôt dans la matinée samedi les services de lutte contre les incendies de Nouvelle-Galles du Sud. Plus de 30 personnes ont été blessées, dont de nombreux pompiers, ont-ils précisé. « Nous n’avons jamais eu autant d’incendies en même temps et avec un tel niveau d’urgence », a déclaré un responsable de ces services, Shane Fitzsimmons. « Nous sommes en terrain inconnu », a-t-il poursuivi, reconnaissant qu’il était très difficile de faire face à tant de feux à la fois.

De tels incendies se produisent chaque année sur l’immense île continent pendant le printemps et l’été en Australie. Mais cette année, ils ont été extrêmement nombreux et précoces. Le changement climatique et des cycles météorologiques défavorables ont généré une sécheresse exceptionnelle, un faible taux d’humidité et de forts vents qui contribuent à générer des feux de brousse.