Guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine : Trump pourrait reporter les nouveaux tarifs prévus le 15 décembre

TAXES Mais la décision définitive revient à Donald Trump, tout est donc encore possible

Rachel Garrat-Valcarcel

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Donald Trump sur un tapis rouge.
Donald Trump sur un tapis rouge. — Sipa USA/SIPA

L’administration Trump pourrait repousser l’imposition de tarifs douaniers sur des biens chinois prévus le 15 décembre, a indiqué vendredi un conseiller de la Maison Blanche, tout en soulignant que la décision revenait au président américain. Peter Navarro, qui représente la ligne ferme contre Pékin, a souligné sur la radio NPR qu’il s’agissait d’une « différence subtile » alors que la Chine a annoncé jeudi que la suppression des tarifs douaniers additionnels pourrait être une condition pour signer un accord.

Gao Feng, le porte-parole du ministère chinois du Commerce, a déclaré jeudi que Pékin s’était mis d’accord avec Washington pour une levée « par étapes » de leurs droits de douane punitifs mutuels, au moment où Chine et Etats-Unis s’efforcent de finaliser un accord partiel sur leur différend commercial. Mais l’hôte de la Maison Blanche, tout comme le négociateur en chef américain, sont restés muets, ne confirmant ni n’informant cette information.

Cette option serait un net assouplissement

Il y a plusieurs mois, l’administration Trump s’était prononcée en faveur du maintien -au moins partiel- des tarifs douaniers additionnels comme levier pour faire appliquer un éventuel traité. La suppression totale des surtaxes serait donc un net assouplissement de la stratégie de pression absolue menée jusqu’à présent contre Pékin.

Washington a décidé d’imposer en deux étapes des tarifs douaniers supplémentaires sur les quelque 300 milliards de dollars de biens chinois qui n’étaient pas encore surtaxés. Des droits de douane supplémentaires de 15 % frappant quelque 120 milliards de dollars de produits chinois sont entrés en vigueur le 1er septembre. Certains produits phare des achats de Noël doivent, eux, être taxés le 15 décembre. Ces produits représentent autour de 160 milliards de dollars.