Une éruption volcanique crée une nouvelle île dans l'archipel des Tonga

GEOLOGIE Baptisée Lateiki, la nouvelle île a une largeur d’environ 100 mètres et une longueur de 400 mètres

20 Minutes avec AFP

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Image d'archive d'une éruption volcanique dans l'archipel des Tonga, en 2009.
Image d'archive d'une éruption volcanique dans l'archipel des Tonga, en 2009. — Telusa Fotu / Matangi Tonga / AFP

Une nouvelle île a fait son apparition dans l’archipel des Tonga. Selon un rapport de géologues publié ce jeudi, une éruption volcanique sous-marine a submergé une île et en a créé une autre trois fois plus grande.

Baptisée Lateiki, la nouvelle île a une largeur d’environ 100 mètres et une longueur de 400 mètres et se trouve à quelque 120 mètres à l’ouest de l’île qui a été engloutie par les eaux, a indiqué Taaniela Kula, des Services géologiques des Tonga. Elle est située entre Kao et Late, dans les îles Ha’apai, une division administrative dans le nord du royaume des Tonga.

Un événement de ce type s’était déjà produit en 2014

Cet événement est intervenu après 18 jours d’éruption sous-marine au mois d’octobre dans une région souvent secouée par des tremblements de terre et qui connaît une activité volcanique régulière. Une éruption volcanique sous-marine remontant à 2014 avait aussi donné naissance à une île qui est aujourd’hui couverte de végétation et peuplée d’oiseaux.

L’archipel des Tonga, qui compte 107.000 habitants et 170 îles éparpillées sur quelques 700 kilomètres carrés, figure dans le top 20 des pays à risque pour les désastres naturels (cyclones, séismes, etc), selon l’Onu. Situé à 2.000 kilomètres au nord-est de la Nouvelle Zélande et à 650 km à l’est de Fidji, il se trouve sur la « Ceinture de feu » du Pacifique, où les plaques continentales entrent fréquemment en collision, provoquant une importante activité sismique.

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