Etats-Unis : Les Démocrates font de gros gains lors d’élections locales

MINI BLUE WAVE Le parti de Donald Trump a notamment perdu l’Etat très conservateur du Kentucky et les deux chambres de l’Etat, plus modéré, de Virginie

R.G.-V. avec AFP

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Dans la course au poste de gouverneur de l'Etat conservateur du Kentucky, le démocrate Andy Beshear revendique la victoire.
Dans la course au poste de gouverneur de l'Etat conservateur du Kentucky, le démocrate Andy Beshear revendique la victoire. — Bryan Woolston/AP/SIPA

Des candidats républicains ont essuyé mardi d’embarrassantes défaites pour Donald Trump, qui s’était personnellement impliqué dans les campagnes électorales locales en appelant à barrer la route aux démocrates « radicaux », à un an de la présidentielle américaine. Dans un pays très divisé, ces scrutins étaient attendus comme un test révélateur de la popularité de Donald Trump, quatrième président seulement de l’histoire américaine menacée par une procédure de destitution à cause de l’affaire ukrainienne.

Ironisant sur la frénésie médiatique, l’homme d’affaires avait eu ces mots prémonitoires lundi soir, en appelant ses supporteurs dans l’Etat conservateur du Kentucky à aller voter : « Parce que si on perd, cela envoie un très mauvais message (…) vous ne pouvez pas laisser cela m’arriver », avait-il lancé à la foule de quelque 20.000 personnes. Vingt-quatre heures plus tard, c’est le candidat démocrate qui a arraché la victoire au gouverneur sortant républicain Matt Bevin.

Une victoire écrasante pour Trump en 2016

Mais, même de peu et face à ce gouverneur impopulaire, la victoire du démocrate Andy Beshear, dans cet Etat que Donald Trump avait remporté avec une écrasante avance de 30 points sur sa rivale démocrate Hillary Clinton en 2016, envoyait des ondes de choc. Le démocrate a notamment été porté dans le Kentucky par une plus forte mobilisation dans les banlieues plutôt aisées des grandes villes, une dynamique qui pourrait jouer lors de la présidentielle de novembre 2020.

En parallèle, les démocrates ont, pour la première fois en quelque vingt-cinq ans, repris le contrôle des deux chambres de l’Assemblée de Virginie. Tenant déjà le poste de gouverneur, ils s’emparent ainsi de tous les grands leviers du pouvoir de cet Etat après une campagne marquée notamment par le débat sur les armes à feu. Danica Roem, une des premières femmes transgenres élue comme législatrice d’un Etat américain a été réélue, plus confortablement encore que lors de sa victoire sur un sortant républicain en 2017.

Alerte pour Trump chez les électeurs diplômés et aisés

« Cette victoire historique devrait faire trembler Donald Trump et tous les républicains », a déclaré le président du parti démocrate, Tom Perez. « Les démocrates se présentent dans toutes les élections et tous les Etats, en faisant campagne sur nos valeurs et en canalisant une énergie inédite jusque dans les isoloirs. C’est comme ça que nous avons gagné ce soir, c’est comme ça que nous battrons Trump dans un an », a-t-il ajouté dans un communiqué.

Dans le Mississippi, le candidat républicain Tate Reeves semblait lui bien parti pour remporter le poste de gouverneur face à un démocrate centriste, le procureur de l’Etat Jim Hood, anti-avortement et pro-armes à feu. Donald Trump était allé le soutenir dans cet Etat conservateur qu’il avait remporté avec 18 points d’avance en 2016. La dynamique était différente en Virginie, Etat voisin de Washington que Donald Trump avait perdu de cinq points lors de la présidentielle. Mais comme dans le Kentucky, le basculement était perçu comme un signe inquiétant pour le milliardaire, notamment chez les électeurs diplômés des banlieues aisées.