Boeing : Le constructeur immobilise une cinquantaine d’avions dans le monde en raison de fissures

INSPECTION Des fissures ont été découvertes sur une cinquantaine de Boeing 737 NG, le prédécesseur du monocouloir 737 MAX

20 Minutes avec AFP

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Un Boeing 737 NG de la compagnie Royal Air Maroc à l'aéroport de Toulouse-Blagnac, le 27 septembre 2019.
Un Boeing 737 NG de la compagnie Royal Air Maroc à l'aéroport de Toulouse-Blagnac, le 27 septembre 2019. — PASCAL PAVANI / AFP

Nouveau coup dur pour le géant de l’aviation. Dans le cadre d’une inspection mondiale de ses avions, Boeing a découvert des fissures sur une cinquantaine de 737 NG, a annoncé le constructeur américain, ce jeudi.

La compagnie aérienne australienne Qantas a notamment annoncé avoir cloué au sol un Boeing 737 NG en raison d’une fissure structurelle, ajoutant qu’elle en inspectait 32 autres avec urgence. Séoul a indiqué de son côté que neuf avions avaient été immobilisés début octobre, dont cinq opérés par Korean Air.

Des fissures sur le « pickle fork »

L’agence fédérale américaine de l’aviation (FAA) avait annoncé, début octobre, avoir ordonné une inspection de certains Boeing 737 NG, le prédécesseur du monocouloir 737 MAX, après la découverte de « fissures structurelles » sur un exemplaire en Chine. Boeing avait précisé début octobre avoir découvert les fissures sur le « pickle fork », la partie de l’avion permettant de lier les ailes au fuselage et de gérer les contraintes et les forces aérodynamiques.

Un porte-parole du groupe a déclaré, ce jeudi, qu’environ un millier d’appareils avaient à ce stade été inspectés dans le monde et que moins de 5 % – soit jusqu’à 50 avions – présentaient des « observations » qui nécessitaient leur immobilisation aux fins de réparations. Ces immobilisations s’ajoutent à d’autres problèmes de sécurité pour Boeing.

Des appels à immobiliser toute la flotte 737 de Boeing

Ces derniers mois, deux accidents de 737 MAX ont coûté la vie à 346 personnes en Indonésie et en Ethiopie, et mis en évidence des dysfonctionnements du MCAS, un logiciel censé empêcher l’appareil de partir en piqué, notamment en cas de perte de vitesse. Les 737 MAX sont cloués au sol depuis sept mois. La FAA avait ordonné l’inspection des 737 NG qui avaient volé plus de 30.000 fois.

Mais Qantas a indiqué jeudi qu’elle avait détecté la fissure sur un appareil ayant effectué moins de 27.000 vols. L’annonce faite par Qantas a suscité des craintes sur le fait que des fissures puissent exister également sur des avions plus récents, entraînant des appels à l’immobilisation de toute sa flotte 737. « Ces aéronefs devraient rester par sécurité au sol jusqu’à la fin des inspections urgentes », a déclaré Steve Purvinas, représentant du syndicat des ingénieurs, dans un communiqué.

« Quand il y a une fissure, cela ne compromet pas automatiquement la sécurité de l’avion »

Qantas a de son côté jugé l’appel à immobiliser toute sa flotte de 737 comme « complètement irresponsable ». « Nous n’utilisons jamais un avion que lorsqu’il apporte toutes les garanties de sécurité », a souligné Chris Snook, le chef de l’ingénierie de la compagnie. « Même quand il y a une fissure, cela ne compromet pas automatiquement la sécurité de l’avion ».

Le patron de Boeing, Dennis Muilenburg, s’est fait étriller par des sénateurs américains lors d’une audition au Congrès pendant plus de cinq heures. Visiblement ému, parfois au bord des larmes, il a clairement reconnu sa responsabilité dans les accidents des 737 MAX de Lion Air et d’Ethiopian Airlines.