Australie : Un requin arrache le pied d’un touriste anglais

ATTAQUE L’animal a blessé un second nageur dans l’archipel australien des îles Whitsundays, près de la Grande Barrière de corail

20 Minutes avec AFP

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Un requin citron photographié au large de la Floride, le 14 juillet 2018.
Un requin citron photographié au large de la Floride, le 14 juillet 2018. — CATERS/SIPA

Un requin a arraché le pied d’un touriste anglais de 28 ans, et a blessé un second nageur de 22 ans, ce mardi, dans l’archipel australien des îles Whitsundays, près de la Grande Barrière de corail, a annoncé un hôpital local.

Les deux hommes sont dans « un état grave mais stable » dans un hôpital de la ville de Mackay, dans le Queensland, a expliqué un de ses responsables. Les deux victimes ont été attaquées alors qu’ils jouaient dans l’eau à Hook Passage, un site de snorkeling prisé, lors d’une excursion en bateau dans les Whitsundays, a déclaré RACQ Central Queensland Rescue, l’entreprise gérant l’hélicoptère qui les a évacués.

Des infirmiers, qui participaient aussi à l’excursion, ont prodigué les premiers soins

« Un des patients a d’abord été attaqué et il semble le requin soit revenu » pour attaquer le second, a raconté Tracey Eastwick, une responsable des services ambulanciers du Queensland. Deux personnels paramédicaux qui participaient aussi à l’excursion ont prodigué les premiers soins aux deux blessés, a-t-elle ajouté.

Les Whitsundays, qui ont longtemps été considérées comme un archipel relativement sûr pour la baignade, ont été le théâtre d’un regain d’attaques ces derniers temps. En janvier, une femme et un enfant avaient été blessés par un requin sur l’île très touristique de Hamilton.

Des attaques qui restent rares

En novembre 2018, un homme avait péri après avoir été blessé par un requin dans l’archipel​. Deux mois plus tôt, une fille de 12 ans et une femme de 46 ans y avaient été grièvement blessées dans des attaques à 24 heures d’intervalle.

Rapportées à la fréquentation des plages australiennes, qui accueillent chaque année des dizaines de millions de personnes, les attaques de requins demeurent très rares puisque le zoo Taronga de Sydney en a dénombré 27 en 2018.