VIDEO. Californie: Un nouvel incendie menace Los Angeles, LeBron James et des milliers de personnes évacués

PLANETE Alors que l'Etat est en alerte maximale, environ 200.000 personnes sont sous la menace des flammes

P.B. avec AFP

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Un hélicoptère lutte contre le Getty Fire, un incendie qui menace l'ouest de Los Angeles depuis le 28 octobre 2019.
Un hélicoptère lutte contre le Getty Fire, un incendie qui menace l'ouest de Los Angeles depuis le 28 octobre 2019. — Marcio Jose Sanchez/AP/SIPA

Quand on habite dans les collines autour de Los Angeles, les autorités le rappellent, il faut être prêt à évacuer à n’importe quel moment. LeBron James, Arnold Schwarzenegger et des milliers de personnes ont dû quitter en urgence leur habitation en plein milieu de la nuit, lundi, alors que le Getty fire s’est propagé à toute vitesse. Avec le Kincade Fire qui continue de ravager la région viticole de la vallée de Sonoma, au nord de San Francisco, plus de 200.000 personnes ont été sommées d’évacuer. Et alors que l’épisode de sécheresse extrême combinée à des vents violents continue, le gouverneur de l’Etat, Gavin Newsom avait prévenu dimanche : « Les prochaines 72 heures s’annoncent critiques. »

Plusieurs milliers de personnes ont été réveillées au beau milieu de la nuit par des alertes envoyées via les téléphones mobiles, leur demandant de préparer leurs affaires et d’évacuer au plus vite. Poussé par des vents forts, le « Getty Fire » a dévoré en quelques heures plus de 200 hectares et contraint à la fermeture d’une des autoroutes les plus fréquentées de la mégalopole californienne, selon les pompiers de Los Angeles.

Evacuation pour LeBron James et Arnold Schwarzenegger

Parmi les habitants à qui les secours ont demandé d’évacuer leurs habitations à titre préventif se trouvent bon nombre de millionnaires, dont le basketteur star des Lakers, LeBron James. « Mec, ces feux à LA ne rigolent pas », a tweeté l’athlète. « Ai dû évacuer ma maison en urgence et je tourne en voiture avec ma famille à la recherche de chambres. Pas de chance jusqu’à maintenant ! », a-t-il écrit, soulignant un peu plus tard avoir finalement trouvé un hébergement pour lui et ses proches.

L’acteur Arnold Schwarzenegger a lui aussi dû se mettre à l’abri sur ordre des autorités. « Nous avons évacué sans problème à 3h30 ce matin », a-t-il indiqué sur Twitter. « Si vous êtes dans une zone d’évacuation, ne traînassez pas. Filez », a insisté le Terminator. L’incendie a également entraîné la fermeture du musée Getty et de plusieurs écoles des environs.

La Californie en alerte rouge

Dans le comté de Sonoma, environ 180.000 personnes avaient été sommées ce week-end d’évacuer à cause de l’incendie « Kincade Fire », au nord de San Francisco. Selon l’agence des pompiers de Californie, CalFire, le sinistre, qui a débuté mercredi soir, a déjà brûlé plus de 26.000 hectares et n’était contenu lundi matin qu’à 5 %.

Les secours estiment que près de 80.000 bâtiments sont potentiellement menacés par les flammes, attisées par les vents forts qui soufflent depuis plusieurs jours sur la Californie, avec des rafales pouvant aller jusqu’à 130 km/h par endroits et un taux d’humidité très faible (14 %).

Les autorités ont pris de nombreuses précautions, avec en tête le « Camp Fire », un autre incendie qui avait fait 86 morts dans le nord de l’Etat, en novembre 2018. Le fournisseur d’électricité PG & E avait annoncé prévoir de couper préventivement le courant à 940.000 foyers à partir de samedi après-midi dans cette région, en raison de ces conditions météorologiques exceptionnelles.