De violents incendies frappent la Californie, 50.000 habitants évacués

ETATS-UNIS 4.000 hectares ont déjà été brûlés par le Kincade Fire, qui menace des vignobles, dont un appartenant à Francis Ford Coppola

20 Minutes avec AFP

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Le Kincade Fire, dans le comté de Sonoma, en Californie, avait brûlé plus de 4.000 hectares le 24 octobre 2019.
Le Kincade Fire, dans le comté de Sonoma, en Californie, avait brûlé plus de 4.000 hectares le 24 octobre 2019. — Noah Berger/AP/SIPA

Un violent incendie sévissait jeudi dans une région viticole au nord de San Francisco, en Californie, où les flammes ont déjà brûlé plus de 2.000 hectares, détruisant des bâtiments et forçant les autorités à faire évacuer la zone. Baptisé « Kincade Fire », l’incendie s’est déclaré dans la nuit de mercredi dans le comté rural de Sonoma et se propageait à toute allure, poussé par des bourrasques dépassant les 120 km/h. Quelque 500 pompiers aidés par des hélicoptères et avions bombardiers d’eau tentaient en vain de le fixer jeudi après-midi. « Nous lui courons quasiment après pour essayer de le suivre », a déclaré à des médias locaux Amy Head, porte-parole des pompiers californiens.

Des vignobles menacés

Un ordre d’évacuation a été lancé pour les habitants de Geyserville, petite ville d’un millier d’habitants bordée de vignobles, dont un appartenant au réalisateur américain Francis Ford Coppola. « Cet incendie se déplace rapidement, veuillez rester à l’écoute des ordres d’évacuation », a demandé sur Twitter l’élu du Sénat de Californie Mike McGuire.

De nombreux habitants de Geyserville ont à peine eu le temps de rassembler quelques affaires avant de voir les flammes déferler sur leur communauté. « On pensait que le feu était à trois kilomètres, mais on n’avait pas pris en compte le vent », a expliqué au Los Angeles Times Dwight Monson, 68 ans. Le temps de monter avec sa famille dans leur voiture et de se réfugier dans la vallée, les flammes atteignaient déjà les limites de son ranch, a-t-il dit.

PG & E encore soupçonné

Les autorités locales ignoraient l’origine du sinistre, dont les images, certaines rappelant des coulées de lave, témoignaient de son intensité. Mais l’entreprise PG & E a signalé qu’un incident technique avait eu lieu sur l’un de ses pylônes dans la zone d’où est parti l’incendie. Comme il y a deux semaines, l’électricité a été coupée à quelque 180.000 clients du nord de la Californie jeudi, pour éviter que les lignes à haute tension ne provoquent des étincelles comme celles à l’origine de feux de forêt destructeurs ces dernières années.

Par ailleurs, un incendie a également touché les abords de la ville de Santa Clarita, au nord de Los Angeles, parcourant en quelques heures environ 2.000 hectares de broussailles et poussant les autorités à décréter l’évacuation de 50.000 habitants. Plusieurs bâtiments ont notamment pris feu, selon les secours.