Pays-Bas : Un Autrichien est soupçonné d’avoir retenu captive une famille découverte dans une ferme

ENQUETE Un homme de 58 ans est soupçonné d’avoir enfermé, depuis plusieurs années, un père et ses cinq enfants âgés de 18 à 25 ans dans « une petite pièce fermée » dans un village néerlandais

20 Minutes avec AFP

— 

La police a perquisitionné plusieurs maisons dans trois villes des Pays-Bas (illustration)
La police a perquisitionné plusieurs maisons dans trois villes des Pays-Bas (illustration) — Evert Elzinga / ANP / AFP

Un Autrichien est soupçonné d’avoir retenu contre leur gré un père et ses cinq enfants, tous majeurs, qui ont vécu reclus pendant plusieurs années dans une ferme isolée des Pays-Bas, ont annoncé les enquêteurs néerlandais, ce mercredi.

Josef B., un homme de 58 ans, a été arrêté après que la police eut découvert une famille de six personnes dans « une petite pièce fermée » de la bâtisse à Ruinerwold, un village de la province septentrionale de Drenthe.

Le suspect présenté à un juge d’instruction ce jeudi

Beaucoup de questions subsistent sur cette étrange affaire qui s’est déroulée dans une localité où personne ne semble connaître les occupants de la ferme, ni même avoir été au courant de leur présence à cet endroit. « L’homme est actuellement soupçonné dans l’enquête d’être impliqué dans une privation illégale de liberté et d’avoir nui à la santé d’autrui », a fait savoir le parquet néerlandais dans un communiqué.

Le suspect – qui n’est pas le père de famille – comparaîtra jeudi devant un juge d’instruction et celui-ci décidera de prolonger ou non sa détention. La police a dit mercredi soir effectué dans le cadre de l’enquête des recherches dans deux propriétés à Zwartsluis, un village situé à 16 kilomètres de Ruinerwold. Selon les médias locaux, il s’agit notamment d’un ancien magasin de jouets appartenant au suspect. Ce dernier, a affirmé mardi un porte-parole du ministère autrichien des Affaires étrangères, est un ressortissant autrichien, né à Vienne.

La famille enfermée dans une « petite pièce fermée » depuis plusieurs années

D’après le maire d’un village situé dans le district de Perg, en Autriche, l’homme, qu’il décrit comme « réservé » et ayant mené une vie « discrète », disait alors être menuisier. Il aurait vécu seul pendant environ 10 ans, jusqu’en 2010, avant de gagner les Pays-Bas. Selon les médias néerlandais et autrichiens, qui le présentent comme le locataire de la ferme, il était connu sous le nom de « Josef, l’Autrichien ». « Nous avons toujours pensé qu’il était le seul à être là-bas, qu’il n’y avait pas d’autres habitants », a assuré Vincent de Gooijer, qui habite en face de la ferme, sise au beau milieu de champs et presque totalement cachée par des arbres.

« Je n’arrive pas à le croire, qu’une telle chose soit possible. C’est aussi étrange de se dire que nous n’avons rien vu pendant toutes ces années. Mais si des gens ne sortent jamais et s’enferment, on ne peut rien y faire », a ajouté Vincent De Gooijer. D’après plusieurs médias, la famille vivait recluse depuis des années pour « attendre la fin des temps », une information qui n’a pas été confirmée par les autorités néerlandaises. Selon les premières informations, le père et ses cinq enfants âgés de 18 à 25 ans ont vécu dans une cave, mais la police a par la suite infirmé cette version et parlé d’une « petite pièce fermée ».

L’un des fils affirme ne pas être sorti de la maison depuis « neuf ans »

La police a été alertée par un des fils, âgé d’environ 25 ans, qui s’est rendu dimanche soir dans un bar du village dans un état « confus ». Sale, portant de vieux vêtements, les cheveux en bataille, il demandait de l’aide, a raconté à RTV Drenthe le gérant du café, Chris Westerbeek. Lorsque ce dernier a entamé la conversation avec le jeune homme, celui-ci a affirmé que cela faisait « neuf ans » qu’il n’était pas sorti de la maison et n’avoir jamais été à l’école.

Il a déclaré avoir « commencé un nouveau travail chez Creconat », selon le journal néerlandais De Telegraaf. La société en question est affiliée à une autre compagnie appartenant à l’Autrichien, située dans la ville voisine de Meppel. La police y a effectué une perquisition lundi. Tous ses membres ont été examinés par un médecin et emmenés dans un endroit sûr. L’affaire a soulevé de nombreuses questions en raison du temps qu’il a fallu pour que quelqu’un remarque quelque chose d’anormal.