Corée du Nord: Les photos de Kim Jong-un à cheval suscitent d'intenses spéculations

CRIN BLANC Le leader nord-coréen a chevauché les sommets enneigés d’une montagne sacrée, ce qui pourrait, selon les experts, indiquer un changement de politique majeur à venir

20 Minutes avec AFP

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Kim Jong-un à cheval sur les flancs du mont Paektu (cliché publié le 16 octobre 2019).
Kim Jong-un à cheval sur les flancs du mont Paektu (cliché publié le 16 octobre 2019). — Yonhap News/Newscom/SIPA

Vladimir Poutine a de la concurrence. Des images de Kim Jong-un se promenant sur un cheval blanc dans un paysage enneigé du mont Paektu, montagne sacrée pour les Nord-Coréens, ont suscité des spéculations sur l’imminence d’une annonce politique majeure.

Ces images, diffusées par l’agence de presse nationale KCNA, accompagnent un texte évoquant les « nobles éclats » dans les yeux du jeune dirigeant nord-coréen et qualifiant sa promenade à cheval de « grand événement d’une importance fondamentale » pour le pays. Les responsables présents ont été convaincus qu'« il va y avoir une grande opération pour frapper à nouveau le monde d’étonnement et faire un pas en avant dans la révolution coréenne », selon l’agence.

Des analystes ont estimé que cette promenade pouvait signaler une nouvelle direction dans la politique du pays. « Par le passé, M. Kim est allé sur le mont Paektu avant toute décision politique d’importance », observe Shin Beom-chul de l’Institut Asan des études politiques, à Séoul. Kim était notamment monté sur cette montagne en décembre 2017, avant les ouvertures diplomatiques qui ont permis son sommet historique avec le président américain Donald Trump. Un second sommet en février et la poignée de main de l’autre côté de la DMZ en juin n’ont pas permis de faire avancer les négociations, et la Corée du Nord a fait monter la tension avec une série de tests de missiles.

Chevaux blancs et sommets enneigés

Des images de dirigeants montés sur des chevaux blancs traversant des sommets enneigés, en particulier au mont Paektu, ont hanté affiches et portraits au temps du père de M. Kim, Kim Jong-il, et de son grand-père, Kim Il Sung.

Kim Jong-un était notamment accompagné de sa soeur, Kim Yo-jong.
Kim Jong-un était notamment accompagné de sa soeur, Kim Yo-jong. - Yonhap News/Newscom/SIPA

Pour B.R. Myers, expert en propagande nord-coréenne et professeur à l’Université Dongseo en Corée du Sud, ces images évoquent le thème impérial d’un dirigeant protecteur de la pureté de la nation face aux forces corruptrices venues de l’extérieur. Kim Jong-un a également visité le site d’un projet de construction gigantesque dans le district de Samjiyon, au pied du mont Paektu, selon KCNA. Il a fait porter la responsabilité des difficultés du pays aux sanctions internationales à l’initiative des Etats-Unis.

Pression des sanctions économiques

« La situation du pays est difficile en raison des sanctions incessantes et de la pression des forces hostiles, et de nombreuses difficultés et épreuves sont devant nous », a déclaré Kim selon l’agence.

La Corée du Nord a été frappée de plusieurs séries de sanctions par l’ONU pour ses programmes d’armement nucléaire et de missiles. Des discussions engagées en Suède entre Pyongyang et Washington sur le programme nucléaire nord-coréen se sont terminées début octobre dans une impasse, la Corée du Nord accusant les Etats-Unis d’avoir fait échouer les consultations et ces derniers affirmant au contraire qu’elles avaient été « bonnes ».

La Corée du Nord a quitté la table des négociations en se disant déçue du manque de solutions « nouvelles et créatives » proposées par Washington, qui a de son côté proposé une nouvelle rencontre dans le courant du mois. La Corée du Nord a effectué début octobre un test de missile balistique mer-sol après avoir déjà multiplié les essais de missiles de courte portée ces derniers mois.