Pays-Bas : Six personnes vivaient recluses dans une maison isolée et attendaient « la fin des temps »

ISOLEMENT Les personnes seraient là depuis neuf ans, sans qu’aucune soit connue du village où la maison, isolée, se trouvait

20 Minutes avec AFP

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Une photo d'illustration des Pays-Bas.
Une photo d'illustration des Pays-Bas. — TOBIAS SCHWARZ / AFP

Une famille a été découverte par la police dans « une petite pièce fermée » à l’intérieur d’une ferme isolée du nord des Pays-Bas où elle vivait recluse depuis des années pour, selon un média, « attendre la fin des temps ». La bâtisse est entourée d’arbres, perdue au milieu des champs. « Nous avons découvert six adultes, qui ont aussitôt affirmé qu’ils formaient une famille, un père et ses enfants. Tous sont majeurs, d’après leurs dires », a fait savoir la police.

Beaucoup de questions subsistent autour de cette étrange affaire qui s’est déroulée dans une localité où personne ne semble connaître les occupants de la ferme, ni même avoir été au courant de leur présence à cet endroit. Selon la chaîne de télévision locale RTV Drenthe, la famille possédait un potager et une chèvre pour se nourrir et vivait dans une pièce « dans l’attente de la fin des temps ». Certains des enfants « n’avaient aucune idée de l’existence d’autres personnes » dans le monde, a ajouté ce média.

Un homme de 25 ans a donné l’alerte

La police a été « alertée par un jeune homme qui s’inquiétait des conditions de vie de sa famille ». A ce stade de l’enquête, on ignorait si ces gens se trouvaient là volontairement ou s’ils avaient été contraints d’y séjourner. Les policiers, qui disent étudier « tous les scénarios » possibles, ont à cet égard mis en œuvre d’importants moyens pour tenter de percer le mystère, pour savoir ce que faisait cette famille, dont tous les membres sont adultes, ainsi confinée dans un si petit espace.

L’un des fils, âgé d’environ 25 ans, s’est rendu dimanche soir dans un bar du village dans un état « confus ». Sale, portant de vieux vêtements, les cheveux en bataille, il demandait de l’aide, a raconté à RTV Drenthe le gérant du café, Chris Westerbeek. Lorsque ce dernier a entamé la conversation avec le jeune homme, celui-ci a affirmé que cela faisait « neuf ans » qu’il n’était pas sorti de la maison et n’avoir jamais été à l’école. « Il parlait d’une manière enfantine », a souligné Chris Westerbeek, qui a aussitôt alerté la police.

Mode de vie autarcique

Une fois arrivées sur les lieux, les forces de l’ordre ont arrêté un homme de 58 ans, le locataire de la ferme, « pour ne pas avoir coopéré à l’enquête ». Il ne s’agit cependant pas du père de famille et les enquêteurs s’interrogent encore sur l’éventuel lien qu’il entretenait avec les personnes découvertes. Il est actuellement interrogé et maintenu en détention. Un porte-parole du ministère autrichien des Affaires étrangères a affirmé qu’il s’agissait d’un ressortissant autrichien, né à Vienne, et qu’il vivait depuis plusieurs années avec un groupe de jeunes dans le sous-sol.

La famille « avait un mode de vie autarcique » dans la propriété. Plusieurs des enfants, désormais adultes, « n’ont pas été inscrits dans le registre des naissances », a quant à lui déclaré le maire de Ruinerwold. Il semblerait en outre, d’après la police, que le nom d’aucune de ces personnes ne figure dans la moindre administration communale.