Texas : Le policier qui a abattu une femme noire chez elle inculpé de meurtre

ÉTATS-UNIS C’est un voisin qui avait appelé le numéro réservé aux cas non urgents pour signaler que la porte du logement de la jeune femme était restée ouverte

20 Minutes avec agence

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Une voiture de police américaine (Illustration)
Une voiture de police américaine (Illustration) — Tomas Del Coro/Flickr

Un policier blanc américain a été inculpé pour meurtre et incarcéré lundi après avoir abattu deux jours plus tôt une jeune femme noire à son domicile de Fort Worth, au Texas, lors d'une banale opération de contrôle, une affaire qui relance le débat sur les violences policières envers les Afro-américains aux Etats-Unis.

«Aaron Dean a été arrêté par la police de Fort Worth le 14 octobre. Dean a été inculpé pour le meurtre de Atatiana Jefferson. Dean est à la prison du Comté de Tarrant», a indiqué sur Twitter la police de la ville. L'agent, employé depuis deux ans par la police de Fort Worth, a tiré par une fenêtre sur Atatiana Jefferson, 28 ans, dans la nuit de vendredi à samedi. Il a démissionné un peu plus tôt dans la journée de lundi.

Forte émotion au Texas

Le drame a suscité une forte émotion dans cette ville de 900.000 habitants située à une cinquantaine de kilomètres de Dallas, où des centaines de personnes ont exprimé leur colère dimanche soir lors d'une veillée en mémoire de la victime.

«Nous avons tous le coeur brisé aujourd'hui», a réagi lundi la maire de la ville Betsy Price, lors d'une conférence de presse. «Rien ne peut justifier ce qui est arrivé», a-t-elle poursuivi. «Pour restaurer la confiance de notre population envers nos services de police, de simples mots ne seront pas suffisants», a-t-elle estimé, en annonçant un audit externe des forces de l'ordre.

Deux semaines après la condamnation à dix ans de prison d'une policière blanche de Dallas qui avait tué un voisin noir en affirmant s'être trompée d'appartement, la mort d'Atatiana Jefferson a relancé le débat sur les violences policières envers les Afro-américains, dénoncées notamment par Black Lives matter. «Nous ne cesserons jamais de nous battre pour la justice et le droit de vivre. #AtatianaJefferson, ta vie comptait», a écrit sur Twitter le mouvement, relayant l'information sur l'inculpation de l'ex-policier.

Elle jouait aux jeux vidéo

Cette fois, l'affaire a débuté par un appel à la police émis par un homme inquiet de voir la porte d'entrée de sa voisine ouverte depuis plusieurs heures. Dépêchés sur les lieux, deux agents ont contourné le domicile et ont «observé une personne debout près d'une fenêtre. Percevant une menace, un policier a sorti son arme de service et tiré un coup de feu», avait décrit la police dans un communiqué.

L'agent «n'a pas annoncé qu'il était un policier avant de tirer», avait reconnu dimanche le lieutenant Brandon O'Neil. Sur une vidéo de l'intervention diffusée par la police, on voit les agents vérifier les abords de la maison avec des lampes torches. Après un mouvement à une fenêtre, l'un d'eux crie à toute vitesse «Mains en l'air, montrez-moi vos mains!» et tire quasi immédiatement.

Atatiana Jefferson était en train de jouer à des jeux vidéo avec son neveu de 8 ans quand elle a entendu un bruit dans le jardin, a précisé l'avocat de sa famille, Lee Merritt. Selon lui, elle s'est alors dirigée vers sa fenêtre pour regarder ce qui se passait. Elle est morte sous les yeux de son neveu avant l'arrivée des secours. Diplômée en biologie, elle travaillait dans une entreprise pharmaceutique, a précisé sa famille. Elle avait ouvert la porte pour laisser l'air circuler et rafraîchir la maison.