New York : On peut désormais admirer la ville à 360° depuis l’observatoire de l'Empire State Building

TOURISME De grandes baies vitrées ont remplacé les parois qui, jusqu’ici, obstruaient la vue à 351 m du sol

20 Minutes avec agences

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La vue depuis le 102e étage de l'Empire State Building, offrant une vue à 360° sur New York depuis la rénovation de l'observatoire.
La vue depuis le 102e étage de l'Empire State Building, offrant une vue à 360° sur New York depuis la rénovation de l'observatoire. — Richard Drew/AP/SIPA

L’observatoire situé au 102e étage de l’Empire State Building a rouvert ce samedi à New York. La rénovation de la plateforme, avant-dernière étape d’un projet démarré il y a quatre ans et de demi, permet désormais d’offrir une vue à 360° sur la ville américaine.

Les deux premières phases du projet devaient permettre d’améliorer la qualité de la visite et réduire au maximum les filles d’attente. Une entrée dédiée aux touristes, qui entraient jusqu’ici par la même porte que les employés de bureau, a été créée.

Un troisième observatoire bientôt ouvert

Pour la deuxième phase, un petit musée a été ouvert au premier étage, afin de disperser les visiteurs et réduire encore les files d’attente. En janvier, la troisième étape a débuté : l’observatoire situé à 351 m de haut a été fermé pour rénovation. Au total, ce grand projet a coûté 165 millions de dollars.

« La stratégie, c’était d’enlever autant d’obstructions que possible », explique Jean-Yves Ghazi, président de l’Empire State Realty Trust Observatory. Ainsi, des parois de plus de 1,10 m de haut qui bloquaient la vue ont été remplacées par de grandes baies vitrées. La cage d’ascenseur est désormais elle aussi faite de parois de verre.

Une fois sorti, la transparence de l’ascenseur offre la possibilité de profiter du panorama à 360°, quel que soit l’endroit où l’on se trouve. L’accès au 102e étage coûtera désormais 58 dollars, contre 38 dollars pour l’observatoire du 86e étage, qui permet d’aller à l’extérieur du gratte-ciel. La quatrième étape du projet verra la mise en place d’un nouvel observatoire au 80e étage.