Trump vire son ministre par intérim chargé de l'immigration

ETATS-UNIS Kevin McAleenan sera resté six mois à son poste

G. N. avec AFP

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Kevin McAleenan, ici le 23 avril 2019, a été remercié de son poste de ministre par intérim de la Sécurité intérieure.
Kevin McAleenan, ici le 23 avril 2019, a été remercié de son poste de ministre par intérim de la Sécurité intérieure. — Jeff Malet Photography/Newscom/S

Ce n’est pas le premier et sans doute pas le dernier. Kevin McAleenan quitte son poste ministre par intérim de la Sécurité intérieure, a annoncé vendredi Donald Trump. « Kevin McAleenan a accompli un travail fantastique », a tweeté le président américain. « Après de nombreuses années au gouvernement, Kevin veut désormais passer plus de temps avec sa famille et aller dans le secteur privé », a-t-il poursuivi, précisant qu’il annoncerait la semaine prochaine le nom de son remplaçant.

Ce ministre chargé de l'immigration​ avait pris ses fonctions en avril, succédant à Kirstjen Nielsen, qui n’avait plus les faveurs de Donald Trump. Auparavant chef du service des douanes et de protection des frontières, Kevin McAleenan a reçu les louanges du locataire de la Maison Blanche : « Nous avons bien travaillé ensemble, avec un nombre de traversées à la frontière largement en baisse ».

« Une position inconfortable »

Kevin McAleenan lui a rendu la pareille, remerciant le président. « Avec son soutien, ces six derniers mois, nous avons fait des progrès impressionnants pour régler la sécurité à la frontière et la crise humanitaire à laquelle nous avons fait face cette année », a écrit le ministre démissionnaire sur Twitter.

Le départ de Kevin McAleenan intervient cependant après que ce dernier a confié au Washington Post qu’il ne se sentait pas en mesure de contrôler son ministère. « Ce que je ne contrôle pas, c’est le ton, le message, les relations avec l’extérieur et l’approche du ministère, dans une période de plus en plus polarisée », « une position inconfortable » pour un responsable de [son] niveau, a-t-il affirmé au quotidien.

Une « éviction »

Pour Bennie Thompson, le président démocrate de la commission de la Sécurité intérieure à la Chambre des représentants, la démission de Kevin McAleenan est une « éviction », signe « que le président Trump continue de décimer » la tête du ministère de la Sécurité intérieure. « Ceci ne fera qu’ajouter au chaos » dans un ministère où il n’y a que « trop de postes de direction vacants et de postes occupés par des responsables "par intérim" », a-t-il critiqué, en demandant que Donald Trump nomme rapidement un successeur permanent au ministre démissionnaire.

Le président « a obligé le ministère à s’éloigner du cœur de sa mission de contre-terrorisme pour se concentrer presque uniquement sur son programme d’immigration xénophobe et cruel », a estimé Bennie Thompson. Le 45e président des Etats-Unis a fait de la lutte contre l’immigration clandestine l’un de ses chevaux de bataille et compte bien en faire un axe principal de sa campagne pour l’élection présidentielle de 2020.