VIDEO. Six éléphants meurent après avoir chuté dans une cascade en Thaïlande

ANIMAUX Deux autres éléphants, qui ont tenté de porter secours à leurs congénères, ont finalement été sauvés

20 Minutes avec agences
— 
Illustration d'un éléphant.
Illustration d'un éléphant. — HOerwin56

Six éléphants sauvages sont morts noyés après avoir glissé en bas d’une cascade dans un parc national situé dans le nord-est de la Thaïlande. Deux autres, qui auraient tenté de leur porter secours, se sont retrouvés coincés dans les rochers. Ils ont finalement eu la vie sauve, ont indiqué ce samedi les responsables de la préservation de la faune et de la végétation sauvages.

Alertés par les barrissements des animaux

Les responsables du parc de Khao Yai ont été alertés à 3 heures dans la nuit, notamment par les barrissements des animaux. Ils ont découvert quelques heures plus tard les corps des six éléphants au pied des chutes de Haew Narok. Sur une vidéo, on peut voir l’un de pachydermes luttant désespérément pour tenter de remonter et de rejoindre ses deux compagnons, eux-mêmes piégés sur des rochers étroits et glissants.

Les responsables du parc ont lancé de la nourriture enrichie avec des suppléments alimentaires pour donner aux éléphants la force de remonter et de regagner la forêt. Les deux éléphants « sauveteurs » ont finalement pu être secourus mais ils étaient dans un état de stress extrême, ont précisé les autorités.

Certainement victimes des fortes pluies

Selon le porte-parole du parc national Sompoch Maneerat, « personne ne sait avec certitude pourquoi ils sont tombés, mais la nuit dernière, il y a eu de fortes pluies ». La cascade de Haew Narok, haut lieu touristique, a été fermée au public au moment des opérations de sauvetage.

Au cours des dernières décennies, la déforestation a privé les éléphants sauvages de leur habitat naturel, les mettant d’avantage au contact des hommes.