Portugal: Qui est Antonio Costa, grand favori des élections législatives?

PORTUGAL Actuel Premier ministre du Portugal, le socialiste pourrait être reconduit au pouvoir

20 Minutes avec AFP

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Antonio Costa reste l'un des rares dirigeants socialistes populaires au sein de l'Union européenne.
Antonio Costa reste l'un des rares dirigeants socialistes populaires au sein de l'Union européenne. — Armando Franca/AP/SIPA

Il est arrivé au pouvoir grâce à une alliance inédite avec l’extrême gauche. Le Premier ministre socialiste sortant, Antonio Costa, est le grand favori des législatives qui se déroulent ce dimanche au Portugal, avec à son actif le redressement de l’économie après des années d'austérité.

Si l’ancien maire de Lisbonne est reconduit au pouvoir, le Portugal resterait l’un des rares pays d’Europe où les socialistes ont le vent en poupe. Ce scrutin devrait aussi confirmer l’absence de la droite populiste du paysage politique.

Un pacte inédit

Antonio Costa, 58 ans, est crédité de 36 à 39 % des voix contre 25 à 30 % pour le Parti social-démocrate (PSD, centre droit). Le socialiste ne devrait toutefois pas parvenir à la majorité absolue au sein du Parlement de 230 sièges, ce qui l’obligera à chercher l’appui d’autres formations.

Fin tacticien, il avait réussi à former un gouvernement minoritaire en 2015, malgré sa défaite face à la droite, grâce à l’appui au Parlement du Bloc de gauche (gauche radicale) et des communistes. Un pacte inédit raillé par ses adversaires mais qui lui a permis d’aller au bout de la législature. Des projections à la sortie des urnes sont attendues dès 19h.

Forte croissance, déficit en baisse

Sous son mandat, l'économie portugaise a consolidé spectaculairement sa reprise après la cure de rigueur drastique mise en œuvre par le précédent gouvernement de droite ayant suivi le sauvetage financier du pays en 2011. La croissance est au plus haut depuis le début des années 2000, le chômage est revenu à son niveau d’avant-crise et le déficit public devrait être ramené à 0,2 % cette année.

Le socialiste a su accélérer la levée des mesures de rigueur tout en profitant de la bonne conjoncture pour continuer à réduire le déficit. Son meilleur argument électoral même si les Portugais se plaignent toujours des bas salaires, d’une dégradation des services publics et de la hausse des prix de l’immobilier entraînée par l'explosion du tourisme.

Faux pas

Antonio Costa a par ailleurs fait un faux pas vendredi en perdant son sang-froid face à un électeur critiquant sa gestion des incendies meurtriers de 2017, des images devenues virales. Les alliés du socialiste depuis 2015, Bloc de Gauche et PC, devraient ensemble récolter environ 17 %, soit un score légèrement inférieur à celui de 2015.

Probable surprise du scrutin, le petit parti animaliste PAN pourrait, lui, confirmer sa percée de 2015. Mais il sera « plus difficile » pour Costa « de faire des concessions à sa gauche dans une conjoncture économique qui s’annonce moins favorable », a mis en garde le politologue Antonio Costa Pinto.