VIDEO. Pakistan : Un séisme fait 22 morts et d'importants dégâts matériels

DRAME Les autorités ont également recensé des centaines de blessés, pour la plupart atteints de fractures aux membres et plaies à la tête

20 Minutes avec AFP

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Un séisme d'une magnitude de 5,2 au Pakistan a fait au moins 22 morts et d'importants dégâts matériels.
Un séisme d'une magnitude de 5,2 au Pakistan a fait au moins 22 morts et d'importants dégâts matériels. — AAMIR QURESHI / AFP

Le séisme d’une magnitude de 5,2 qui a frappé l’est du Pakistan, ce mardi, a fait au moins 22 morts et d’importants dégâts matériels, ont annoncé les autorités, ce mercredi, alors que les opérations de secours se poursuivent.

Dans un communiqué, l’armée a indiqué que « 22 personnes (avaient) perdu la vie dont un militaire ». Les autorités ont également recensé des centaines de blessés, pour la plupart atteints de fractures aux membres et plaies à la tête. Les secours ont travaillé toute la nuit et les victimes ont afflué dans les hôpitaux locaux, déclarés en état d’urgence.

Des routes et des habitations englouties

L’épicentre du tremblement de terre se situe à une vingtaine de kilomètres au nord de la ville de Jhelum, à la limite entre la province du Pendjab et le Cachemire pakistanais, selon l’Institut d’études géologiques des États-Unis (USGS). Le séisme s’est produit à une profondeur de 10 kilomètres. Près de Mirpur, certaines routes ont été détruites, lézardées par d’énormes crevasses, des véhicules ont été retournés, des ponts et pylônes ont été très endommagés. L’armée pakistanaise a indiqué avoir déployé ses ingénieurs pour des réparations immédiates.

« Au moins 50.000 personnes ont été affectées et les infrastructures sont gravement touchées », a déclaré Chaudhry Rukhsar, un élu de l’assemblée du Cachemire. « Des centaines de maisons ont été soit rasées soit endommagées au point d’être inhabitables », a-t-il ajouté, notant que l’électricité et les réseaux de télécommunications avaient été coupés dans certaines zones. De fortes averses se sont abattues sur la zone dans la nuit et pourraient se poursuivre les prochains jours, compliquant les déplacements des secours et rendant encore plus précaire la situation des habitants.

Le Pakistan particulièrement exposé aux séismes

A Jatlan, localité proche de Mirpur, la plupart des maisons apparaissaient très endommagées. De nombreux habitants se tenaient à l’extérieur, tentant de sauver des effets et d’évaluer les dégâts ou assis. Les écoles sont restées fermées mercredi matin. Le Pakistan, situé à la frontière entre les plaques tectoniques de l’Inde et de l’Eurasie, est particulièrement exposé aux tremblements de terre. Plus de 73.000 personnes avaient péri et environ 3,5 millions d’autres s’étaient retrouvées sans abri suite à un séisme de magnitude 7,6 survenu le 8 octobre 2005 à la limite entre le Cachemire pakistanais et la province voisine de Khyber Pakhtunkhwa.

Le séisme de mardi a également été nettement ressenti dans les grandes villes de Lahore et Islamabad, où de nombreux habitants sont sortis en courant dans les rues. Les secousses ont été perçues jusqu’à New Delhi. L’agence Press Trust of India a rapporté que des gens paniqués se sont précipités hors de leurs maisons et de leurs bureaux dans plusieurs régions indiennes, notamment au Rajasthan, au Pendjab et dans l’Haryana.