Thaïlande : Course contre la montre pour sauver une soixantaine de tigres confisqués à un temple

PROTECTION Jusqu’en 2016, des hordes de touristes se pressaient au temple Wat Pha Luang Ta Bua de Kanchanaburi, dans l’ouest du pays, pour se faire photographier aux côtés des félins

20 Minutes avec AFP

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147 tigres ont été confisqués en 2016 à un temple thaïlandais qui les utilisait comme attraction touristique.
147 tigres ont été confisqués en 2016 à un temple thaïlandais qui les utilisait comme attraction touristique. — NICOLAS ASFOURI / AFP

Confisqués à un temple thaïlandais en 2016, qui les utilisaient comme attraction touristique, une soixantaine de tigres, placés dans deux refuges, fait l’objet d’une attention toute particulière, alors que des dizaines de félins, eux, n’ont pas survécu.

En 2016, alors que les accusations de maltraitance et d’exploitation se multipliaient, les parcs nationaux de Thaïlande ont décidé de retirer les félins de  Wat Pha Luang Ta Bua, à Kanchanaburi, dans l’ouest du pays, et de les placer dans deux refuges. Avant 2016, des hordes de touristes se pressaient et payaient pour se faire photographier aux milieux des félins.

Certains félins opérés en urgence

Si 147 tigres avaient été confisqués au départ, seuls 61 ont survécu. Les autres sont décédés après avoir été atteints par la maladie de Carré. Et, parmi ceux qui sont toujours en vie, un certain nombre sont malades. « Les vétérinaires ont séparé les tigres malades en trois catégories » selon les symptômes qu’ils présentent, a déclaré Banpot Maleehuan, responsable du refuge de Kao Pratubchang, dans la province de Ratchaburi, à une centaine de kilomètres à l’est de Bangkok.

« Ceux qui présentent les symptômes les plus sévères seront opérés », a-t-il ajouté, précisant que les félins les moins touchés seraient aussi vaccinés contre la maladie de Carré. Pour Edwin Wiek, fondateur de l’ONG Wildlife Friends Foundation Thailand, les décès de 86 des tigres confisqués au temple « auraient pu être évités » si les refuges avaient demandé de l’aide.

Des carcasses de tigres conservées pour être revendues

Les responsables de Kao Pratubchang ont également présenté des carcasses de tigres et la technique à base de « formol » qu’ils utilisaient pour les conserver, alors que le trafic des morceaux de ce félin est très lucratif dans la région.

Ces derniers, très recherchés en Chine et au Vietnam pour leurs supposées vertus médicinales, peuvent atteindre des prix astronomiques. Des dizaines de bébés tigres morts avaient d’ailleurs été retrouvées dans des congélateurs du temple Wat Pha Luang Ta Bua, probablement pour être revendus.