Catastrophe nucléaire de Fukushima : Verdict jeudi pour trois anciens dirigeants de Tepco

PROCES Les trois anciens dirigeants sont accusés de négligence ayant entraîné la mort et encourent de la prison ferme

20 Minutes avec AFP

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(Illustration) Sur cette photo d'archives prise le 27 juillet 2018, un membre du personnel de Tokyo Electric Power Company mesure les niveaux de rayonnement autour des réservoirs de stockage d'eau contaminée par les radiations à la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, du Tokyo Electric Power Company (TEPCO), frappée par le tsunami Okuma, préfecture de Fukushima.
(Illustration) Sur cette photo d'archives prise le 27 juillet 2018, un membre du personnel de Tokyo Electric Power Company mesure les niveaux de rayonnement autour des réservoirs de stockage d'eau contaminée par les radiations à la centrale nucléaire de Fukushima Dai-ichi, du Tokyo Electric Power Company (TEPCO), frappée par le tsunami Okuma, préfecture de Fukushima. — AFP

Huit ans et demi après le tragique accident nucléaire de Fukushima, trois anciens dirigeants de Tepco, l’opérateur de la centrale, attendent jeudi le verdict des juges à leur égard : accusés de négligence ayant entraîné la mort, ils encourent de la prison ferme.

Le tribunal de Tokyo rendra sa décision jeudi après-midi – jeudi matin en heure GMT – envers l’ancien président du conseil d’administration de Tokyo Electric Power (Tepco) au moment du drame, Tsunehisa Katsumata (79 ans), ainsi que deux anciens vice-PDG, Sakae Muto (69 ans) et Ichiro Takekuro (73 ans).

Le pire accident nucléaire depuis Tchernobyl

Ces trois anciens responsables de l’opérateur de la centrale nucléaire Fukushima Daiichi, dévastée par le tsunami du 11 mars 2011, sont les seules personnes physiques à être jugées dans le cadre de cette catastrophe, le pire accident nucléaire après Tchernobyl (Ukraine) en 1986. Ils ont plaidé non coupables.

L’accident de Fukushima a été qualifié de « désastre créé par l’homme » par une commission d’enquête japonaise, car l’humain n’a pas su le prévenir ni le maîtriser.

Les poursuites engagées contre les ex-dirigeants s’appuient sur le décès de 44 patients de l’hôpital de Futaba, à quelques kilomètres de la centrale, lors de leur évacuation d’urgence dans des conditions extrêmes, avec un bus qui a longtemps tourné en rond avant de trouver un point de chute. Pour ces personnes âgées, l’épreuve s’est avérée insurmontable.

Un procès au pénal validé en 2015

Les procureurs avaient refusé à deux reprises d’engager des poursuites contre les dirigeants de Tepco, arguant que les éléments du dossier étaient insuffisants. Mais un réexamen de l’affaire en 2015 par un panel de citoyens (une procédure peu utilisée au Japon) a tranché pour un procès au pénal.

Les trois accusés se voient reprocher par les plaignants d’avoir péché par inaction, alors qu’ils avaient connaissance du risque d’un tsunami majeur aux abords de la centrale construite en bord de mer, à quelque 220 kilomètres au nord-est de Tokyo.

Pas de travaux engagés pour protéger le site

Bien avant le drame, ces dirigeants ont eu en leur possession des données indiquant que la centrale nucléaire était située dans une zone avec une probabilité de raz-de-marée dépassant 15 mètres, une hauteur pour laquelle le site n’était pas conçu. « Ils auraient dû suspendre l’activité de la centrale nucléaire » jusqu’à la mise en place de mesures anti-tsunami, dont la construction d’une digue, ont estimé les procureurs au tribunal de Tokyo, selon les comptes rendus d’audiences publiés par les médias.

Tsunehisa Katsumata a déclaré durant le procès qu’il n’était pas impliqué au quotidien dans les décisions concernant la sûreté et se reposait sur le travail de ses subordonnés chargés de ces questions.

Tepco n’a pas engagé de travaux pour protéger le site avant que ne survienne au large un puissant séisme de magnitude 9, responsable du gigantesque raz-de-marée qui allait noyer les groupes électrogènes de la centrale, stopper le refroidissement du combustible et provoquer sa fusion.

L’Etat japonais et Tepco déjà sanctionnés

Si le tsunami a emporté la vie de 18.500 personnes dans le nord-est du Japon, l’accident nucléaire de Fukushima en lui-même n’a fait aucun mort sur le coup. Cependant, il est indirectement responsable de plusieurs milliers de « décès liés », reconnus par les autorités comme des morts dues à la dégradation des conditions de vie des personnes évacuées. La catastrophe a forcé des dizaines de milliers d’habitants à abandonner leurs maisons proches de la centrale. Un grand nombre d’entre eux sont encore installés dans d’autres régions du pays, ne pouvant pas ou préférant ne pas rentrer chez eux, par peur des radiations.

Si c’est la première fois que des individus sont jugés au pénal dans cette affaire, l’Etat japonais et Tepco ont déjà été sanctionnés par la justice à diverses reprises, à la suite de nombreuses plaintes en nom collectif. En septembre 2017 notamment, Tepco avait été jugé responsable de l’accident nucléaire et condamné à une amende symbolique par un tribunal local. Six mois plus tôt, une autre instance avait condamné à la fois Tepco et l’Etat japonais pour négligence dans cette affaire, mais là aussi l’amende avait été symbolique.